Zaterdag 23/10/2021

VooruitblikOlympische Spelen

Aerokogel Remco Evenepoel en krachtpatser Wout Van Aert gaan vol voor het podium in de tijdrit

Remco Evenepoel en Wout van Aert tijdens de wegrit zaterdag in Oyama, Japan. Beeld AFP
Remco Evenepoel en Wout van Aert tijdens de wegrit zaterdag in Oyama, Japan.Beeld AFP

Vol verwachting leven Wout van Aert en Remco Evenepoel toe naar de olympische tijdrit. Vandaag wacht een laatste intensieve training, morgenochtend is het zover. ‘Ze zijn allebei wereldtop in die discipline.’

“Zilver, goud, ik discrimineer niet! Ik hou van fonkelende dingen.” Wout van Aert postte het zondagmorgen op Instagram, daags nadat hij tweede was geworden in de olympische wegrit. Zie het als een stille hint. In de mixed zone op het racecircuit las je het al af van zijn aangezicht: de honger naar meer is immens.

Procentueel schat bondscoach Sven Vanthourenhout de medaillekansen van Van Aert en ook Remco Evenepoel in de chronorace zelfs hoger in dan in de wegrit. “Allebei hebben ze een fantastische tijdrit in de benen, zijn ze wereldtop in de discipline.” Van Aert beaamt: “In een tijdrit heb je het meer in de hand dan in een wegrit. Als je goed voorbereid bent en je hebt de juiste vorm te pakken, haal je automatisch je niveau.”

Noem die vorm gerust de vorm-van-zijn-leven. Die leidde in de laatste tijdrit van de Tour al tot succes, vóór Asgreen, Vingegaard en Küng. Al wil Van Aert dat niet als referentie nemen. “Dit is een totaal ander parcours dan in Saint-Emilion. Véél lastiger. Mocht ik het kunnen uittekenen, ik had het voor mezelf altijd makkelijker gemaakt.”

Klim naar golfclub

De helft bergop, de helft bergaf, zoals Evenepoel het mooi samenvat. “De klim is geen col, maar zal met zijn 5,4 kilometer en een steil slot toch doorwegen. Op het einde wacht nog een zware finale op het Fuji International Speedway Circuit, waar de laatste anderhalve kilometer constant helt. Ik denk dat vooral in de tweede ronde het verschil zal worden gemaakt.”

Waar Evenepoel voor de wegrit de bal vakkundig doorspeelde naar Van Aert, doet Van Aert nu precies hetzelfde met Evenepoel voor de tijdrit. De aerokogel noemde Van Aert zijn kompaan zondag op Strava, na anderhalf uur samen losrijden met de tijdritfiets. “En op die klim heb ik mijn gewicht tegen, vergeleken met Remco”, vindt hij.

De Belgen gingen samen trainen op de tijdritfiets. Beeld Instagram Wout van Aert
De Belgen gingen samen trainen op de tijdritfiets.Beeld Instagram Wout van Aert

De klim naar de Fuji Oyama Golf Club (gemiddeld 4 procent), daar gaat het dus om in de lus van 22,1 kilometer, die twee keer moet worden gerond. “Voor mij is dat de belangrijkste zone”, beseft Evenepoel. “Daar moet ik sowieso à bloc gaan. Als het waait, heb ik er liefst wind tegen bergop en wind mee bergaf”, werpt hij op. “Het tegendeel zou in mijn nadeel zijn, want de jongens van 15 à 20 kilo meer gaan er dan vlotter naar beneden. In dat geval zal ik me zo klein mogelijk moeten maken om aan te leunen bij hun snelheden.”

Korte herstelperiode

Vraag is natuurlijk hoe goed deze Evenepoel is. Gaf de wegrit zaterdag een vertekend beeld? In de finale moest hij weliswaar de rol lossen, maar zelf sprak hij na afloop over een goed gevoel en een prima cadans. Vanthourenhout is formeel: “Weinigen in het peloton die zo snel met een tijdritfiets kunnen rijden als Remco. We hopen op een resultaat waar hij positiviteit en mentale kracht kan uithalen voor de rest van het seizoen.”

Tweede vraag: hoe goed is Van Aert hersteld van de zware inspanningen die hij zaterdag heeft geleverd? Zelf ziet hij geen graten in de beperkte recuperatietijd. “Als je ziet hoe goed ik herstelde tijdens de Tour mag dit geen probleem vormen.”

Vanthourenhout: “Woensdag zijn we ook al tien dagen na het einde van die Tour. Ik verwacht hem dus op zijn best. Wat ik me eerder afvraag is hoe sterk de tegenstand voor de dag zal komen. We moeten eerlijk zijn: er zijn renners die zich zaterdag niet hebben laten zien en zich dus in ideale omstandigheden hebben kunnen voorbereiden op de tijdrit.” Wereldkampioen Filippo Ganna. Rohan Dennis ook, die in laatste instantie afmeldde voor de wegrace.

Volgens Evenepoel kunnen zeker tien renners op het podium eindigen. “Küng, Asgreen, Cavagna, Roglic, Dumoulin…”, somt hij verder op. “Zelfs Almeida kan op dit parcours uit de voeten. Het wordt dringen. Maar we gaan er niet flauw over doen. Op de Spelen gaat het om de medailles. Hoe meer, hoe liever. Wout en ik gaan dus allebei voor het podium.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234