Dinsdag 06/12/2022

NieuwsChampions League

AC Milan predikt geduld met ‘de man van 35 miljoen’

AC Milan, met Charles De Ketelaere in de basiself, verliest met 3-0 op Stamford Bridge in Londen. Beeld REUTERS
AC Milan, met Charles De Ketelaere in de basiself, verliest met 3-0 op Stamford Bridge in Londen.Beeld REUTERS

De matige prestatie van Charles De Ketelaere in de Champions League-match tegen Chelsea doet AC Milan niet twijfelen. Paolo Maldini, sportief directeur, beschermt zijn duurste aanwinst als een lijfwacht.

KTH

“Herinner jij je Michel Platini nog?” Op het Festival dello Sport stelt Paolo Maldini een vraag terug. De interviewer heeft de transferzomer van AC Milan aangesneden, en zijn technisch directeur belicht de komst van Charles De Ketelaere, de duurste aankoop van de club.

“Het was onze intentie om spelers aan te trekken met een groot potentieel”, zegt Maldini. “De Ketelaere is zo iemand. We zullen een beetje geduld moeten hebben met hem. Maar we twijfelen geen seconde aan zijn kwaliteiten. Hij heeft alles om een topper te worden. Je kunt echter niet verwachten dat een speler geboren in 2001 meteen zijn nieuwe ploeg draagt.”

Gebuisd in de krant

De Ketelaere werd woensdagavond op fysiek vlak overbluft door de Londenaren. De kranten gaven hem 4,5 op 10. Zijn eerste buis. De hype in Italië, voor en net na zijn komst, heeft de verwachtingen te hoog gelegd.

Voor zijn 35 miljoen euro heeft De Ketelaere in de cijfers nog niet de impact gehad die de buitenwereld van hem had gehoopt. Twee afgekeurde goals, één assist. Hij heeft wel al persoonlijkheid getoond op het veld. Zijn trainer neemt hem tijdens wedstrijden vaak apart om zaken bij te sturen. In acht matchen heeft hij vier grote kansen afgedwongen. En hij scoort hoog in de ranking van meest afgelegde kilometers per match.

De meningen in de Italiaanse sportpers beperken zich hoofdzakelijk tot oud-voetballers en oud-trainers. De sport- en gedragspsychologen blijven voorlopig op stal. Hoe hij zijn aanpassing aan een nieuwe club, een nieuwe taal, een nieuwe leefomgeving en een betere competitie ervaart, kan geen academicus of analist verklaren.

Leão en Tonali

Op Milanello, het oefencomplex van Milan, voelt hij wel de steun van zijn club. Tot in de externe communicatie en de briefings naar journalisten. Zie de uitleg van coach Stefano Pioli en de man de zijn transfer heeft doorgedrukt, Maldini. Ooit een van de beste verdedigers ter wereld, nu bewaker van de verwachtingen rond de Rode Duivel.

Hun uitspraken helpen om de kritiek op De Ketelaere gefundeerd te houden. Rafael Leão, vandaag de meest begeerde speler van Milan, heeft meer dan een jaar moeten zoeken voor hij er ontbolsterde. Sandro Tonali, nog zo’n jonge topaankoop, kon in zijn eerste seizoen evenmin zijn stempel drukken. Na de hype volgt altijd een dip.

Terug naar Maldini en zijn vraag over Platini, een begenadigd voetballer voor hij zich in zijn tweede leven verbrandde als UEFA-bobo. Maldini: “Herinner jij je Platini nog? Zijn eerste zes maanden bij Juventus waren niet uitzonderlijk, daarna won hij wel drie Gouden ballen.” Qua steun kan dat tellen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234