EK Atletiek

Abdi bezorgt België eerste eremetaal op EK Atletiek

1 Bashir Abdi viert zijn tweede plaats op de 10.000 meter. © BELGA

Vincent Rousseau heeft 24 jaar na zijn zilver in Helsinki een opvolger. In Berlijn kroonde Bashir Abdi zich tot vice-Europees kampioen op de 10.000 meter, in wat zijn afscheid van de piste zou zijn.

Medailles op lange afstanden, daar heeft België al een tijdje geen patent meer op. Velen kunnen zich zelfs het EK-zilver van Vincent Rousseau op de 10.000 meter in 1998 niet meer herinneren. Bashir Abdi was toen nog niet eens in land. Hij kreeg pas tien jaar geleden zijn paspoort als Belg. Gevlucht uit zijn geboorteland Somalië werd hij in 2002 in Gent, net als zijn twee broers, zus en vader, met zijn moeder herenigd. Het was een godsgeschenk, eentje waar hij België graag voor wilde bedanken. Zestien jaar later, op de blauwe piste in Berlijn, is hem dat gelukt.

Share

'Hopelijk kan ik met dit zilver ook kinderen met een identieke achtergrond inspireren om hun dromen na te jagen'

Bashir Abdi

"Het is niet makkelijk om in woorden uit te drukken wat dit zilver voor mij betekent", zei hij, met de driekleur trots om zijn tengere lijf. "België gaf mij de kans op een betere toekomst. Ik weet niet hoe mijn leven er anders had uitgezien. Dit is mijn bedankje voor wat België voor mij deed. En hopelijk kan ik met dit zilver ook kinderen met een identieke achtergrond inspireren om hun dromen na te jagen."

Nu of nooit

Abdi wist dat het nu of nooit zou zijn. Op het EK van Helsinki in 2012 greep hij nét naast de medailles. Vierde. Vier jaar later was het weer een verhaal van net niet: vijfde. Paradoxaal genoeg was het net de race waarin hij afscheid zou nemen van de piste dat het hem dan tóch lukte. Bashir Abdi besliste dit jaar namelijk dat hij zich zou toeleggen op de marathon. Zijn snelheid was niet meer wat het moest zijn om voor de prijzen te kunnen sprinten op de 5.000m of 10.000m. Hij debuteerde in april op de marathon van Rotterdam. Zelfs een val kon niet beletten dat hij meteen voor de achtste Belgische tijd ooit tekende: 2u10:46. Goed voor een ticket voor dit EK, maar daar paste Abdi voor: hij wilde nog één keer de lange afstanden op de piste lopen.

Abdi ging samen met zijn goede vriend en loopwonder Mo Farah plannen smeden. Hoe kon hij op het EK naar het podium snellen? Ze analyseerden zijn races en vorige EK-finales en Abdi wist: de beslissing zou pas in de twee laatste rondes vallen. Hij liep een tactische race, verspilde geen onnodige krachten – niet overbodig bij een temperatuur van 32 graden – en trok 600m voor de meet in de aanval. Het goud wenkte voor Abdi, tot de Fransman Morhad Amdouni hem nog net inhaalde. Abdi (28:11.76) kwam een halve seconde te kort.

"Daarom zit ik toch met een dubbel gevoel. Ik ben blij omdat ik eindelijk die medaille heb maar niet blij omdat het nog beter kon. Misschien heb ik net te lang gewacht om aan te vallen."

Iemand die pas op zijn zeventiende begon te lopen en zijn eerste cross in baskets afwerkte, is het vergeven.

nieuws

cult

zine