Woensdag 14/04/2021

AchtergrondOlympische Spelen

Aan annulering van Tokio durft geen Belgische olympiër te denken

Belgian Cat Ann Wauters verdedigt op de Candese Kia Nurse tijdens het olympisch kwalificatietoernooi in Oostende, vorig jaar. Beeld Photo News
Belgian Cat Ann Wauters verdedigt op de Candese Kia Nurse tijdens het olympisch kwalificatietoernooi in Oostende, vorig jaar.Beeld Photo News

De Olympische Spelen gaan door. Of toch niet? De coronapandemie zaait niet alleen twijfels bij de beleidsmakers, maar ook in de hoofden van de sporters. ‘Het is lastig om 100 procent de focus te houden.’

De gezaghebbende Britse krant The Times citeerde donderdag een anoniem lid van de Japanse regering. “De Olympische Spelen in Tokio zijn gedoemd. Niemand wil het als eerste zeggen, maar de consensus is dat het te moeilijk wordt om de Spelen te houden. Ik denk zelf ook niet dat het ervan komt.”

Tokio op stelten uiteraard, en de Japanse premier Yoshihide Suga haastte zich om het verhaal te ontkennen. Net zoals IOC-voorzitter Thomas Bach dat al had gedaan. Hij counterde de uitspraken van het Japanse kabinetslid Taro Kono, die zei dat de beslissing nog alle kanten uit kan, terwijl IOC-lid Dick Pound ook claimde dat er geen garanties zijn dat de Spelen kunnen doorgaan.

Voor sporters is het om gek van te worden, zeker als er veel op het spel staat, zoals voor basketbalspeelster Ann Wauters (40). Zij wil afscheid nemen op de Spelen. “Als Tokio voorgoed van de kalender verdwijnt, dan zou mijn carrière er meteen op zitten en dat is niet het einde dat ik in gedachten had. Het zou heel raar zijn om niet te kunnen afmaken waar ik nu al jaren naar toeleef. Maar in mijn hoofd gaan de Spelen nog altijd door, hoor. Ik denk positief. De economische belangen zijn groot, dat zal ook een rol spelen.”

Hard trainen

Wauters is niet de enige voor wie een annulering een klein drama zou zijn. Nina Derwael (20) ligt in poleposition voor goud aan de brug. In het turnen zijn die kansen schaars, ook al gaf de wereldkampioene intussen te kennen dat ze er in Parijs in 2024 nog bij wil zijn. Vijf jaar lang trainde ze 32 uur per week om te kunnen schitteren in Tokio. Ze wil er niet aan denken dat het allemaal vergeefs was.

Matthias Casse laat de gedachte aan een afgelasting niet toe. De judoka, nummer één op de wereldranking in zijn gewichtsklasse (-81 kilogram), had vorig jaar al moeite om het uitstel te verteren. Hij wil zich nu richten op zijn training, niet op zaken die hij niet in de hand heeft.

Thomas Briels:
Thomas Briels: "In een mogelijke annulering steken we geen energie.”Beeld Photo News

Zo denkt ook Thomas Briels erover, kapitein van de Red Lions, die nu op stage zijn op Gran Canaria en over zes maanden de olympische titel ambiëren. “Niemand weet eigenlijk echt wat de uitkomst zal zijn. We gaan er heel matuur en sereen mee om. We trainen hard en met het idee dat de sprint naar Tokio is ingezet. In een mogelijke annulering steken we geen energie.”

Wauters: “In december waren de berichten nog heel positief, ook vanuit het BOIC. Maar nu zijn er vanuit Japan geregeld andere geluiden te horen. The Times is toch een kwaliteitskrant. Dan word je door twijfels beslopen en krijg ik flashbacks naar vorig jaar: het zal toch niet wáár zijn? Toen dachten we ook dat uitstel niet mogelijk zou zijn, dus ja, het houdt me bezig. Het is toch lastiger om de focus 100 procent te houden.”

Vaccins

Olav Spahl, directeur topsport van het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité, volgt de situatie op de voet. “Na de berichtgeving in The Times was het belangrijk om te horen wat de officiële bronnen en kanalen zegden. Het antwoord van het IOC, het organisatiecomité van Tokio en de Japanse overheid was duidelijk: de Spelen gaan door. Ik schat de kans zelf op 90 procent, omdat er toch veel sportcompetities wereldwijd worden afgewerkt. Ik baseer me ook op de coronacijfers die in Japan tijdens de zomermaanden veel beter waren en de beschikbaarheid van de vaccins.”

Team Belgium is op alle scenario’s voorbereid, zegt Spahl. “We moeten begrijpen dat het unieke Spelen worden. Maar of het nu voor lege of volle tribunes zal zijn, elke atleet wil winnen.” En de vaccinaties? “We vragen geen voorrang op risicogroepen of op zorgpersoneel, maar we vragen wel om de olympiërs in te delen bij de essentiële beroepen die in het voorjaar zouden worden ingeënt. Het gaat slechts om vierhonderd mensen in totaal. Het kabinet van sportminister Weyts gaf deze week te verstaan dat ze onze vraag steunen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234