Zaterdag 08/08/2020

Sport

Aagje Vanwalleghem over psychologisch misbruik in turnwereld: ‘Ik hoop dat dit veel coaches wakkerschudt’

Aagje Vanwalleghem reageert nu de wanpraktijken in de turnsport aan het licht komen. Beeld BELGA

De Belgische turnwereld davert op zijn grondvesten. Zeker nu Gerrit Beltman in een interview met het Noordhollands Dagblad heeft bekend dat hij jonge turnsters jarenlang heeft vernederd. Zijn ex-pupil Aagje Vanwalleghem reageert bij VTM Nieuws. 

Ze was op de Olympische Spelen in Athene de eerste Belgische ooit die in een gymnastiekfinale stond. Zestien jaar later staat Aagje Vanwalleghem (32) weer op de barricaden. De West-Vlaamse wil ondersteuning bieden tegen de uitwassen van de sport. Vanwalleghem werkte jaren samen met Gerrit Beltman, de turncoach die bekende jonge turnsters jarenlang mishandeld te hebben.

In haar boek Veerkracht raakte Vanwalleghem het thema al aan en nu wereldwijd geluiden van fysieke en mentale mishandeling in de turnwereld weerklinken, wil ze graag reageren. “Ik heb respect voor zijn verontschuldigingen, maar ik hoop vooral dat de ‘mea culpa’ van Gerrit veel coaches wakkerschudt”, zegt ze. “Er zijn heel wat coaches die momenteel in de zaal staan en eigenlijk nog altijd hetzelfde doen.”

Aagje Vanwalleghem met Nina Derwael.Beeld Photo News

Crashdiëten en schelden

Vanwalleghem geeft concrete voorbeelden. “In mijn laatste jaren werd er nog altijd gehamerd op gewicht. Op overtollige grammen, want kilo’s kun je het niet noemen. ’s Zondags trainden we vier uur lang. Dan ging ik vooraf anderhalf uur in de sauna, zodat ik zeker niet te veel gewicht zou laten optekenen op de weegschaal. Ik begon dan telkens volledig gedehydrateerd aan mijn training, alleen maar om mijn trainer tevreden te stellen.”

Naast crashdiëten is ook schelden dagelijkse kost. “Blessures worden vaak aan overgewicht gelinkt, maar ook schelden gebeurt nog veel te veel. ‘Ga maar naar huis, als je geen goesting hebt, dikke koe.’ Dat had een serieus effect op mij en andere gymnastes. Sommigen hebben na hun carrière traumatherapie nodig gehad. Anderen kregen jarenlang mentale begeleiding.”

Vanwalleghem voelt zich als ex-gymnaste verantwoordelijk voor de huidige generatie. “We hebben het allemaal zelf meegemaakt, we weten hoe het is en hoe moeilijk het is om hier een oplossing voor te vinden. Er zijn nog ex-gymnasten die zich zullen laten horen en we willen zeker ondersteuning bieden aan turnsters, trainers en hun ouders. Het is gewoon superbelangrijk dat er een oplossing komt.” 

Bekijk hier: ‘Schelden was dagelijkse kost’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234