Donderdag 21/11/2019

Interview

Aagje Vanwalleghem over Nina Derwael: ‘Aan de brug steekt ze met kop en schouders boven iedereen uit’

Aagje Vanwalleghem. Beeld RV

Op het WK turnen in het Duitse Stuttgart verlengde de Limburgse Nina Derwael (19) afgelopen weekend haar positie als wereldkampioene op de brug met ongelijke leggers. We belden met gewezen turnster Aagje Vanwalleghem (31), die in 2012 de gymnastiek vaarwel zegde.

Hoe uitzonderlijk is het dat Derwael voor het tweede jaar op rij wereldkampioene wordt?

“Uitzonderlijk zou ik het niet noemen, het gebeurt wel vaker dat zo’n titel verlengd wordt. Het is natuurlijk wel de allereerste keer dat een Belgische dit presteert, al doet de nationaliteit er op zich niet toe. Nina Derwael heeft vorig jaar al bewezen dat ze tot de absolute wereldtop behoort. Maar het is wel heel erg – ik zoek het juiste woord – straf. Wereldkampioen worden is sowieso al niet makkelijk, die positie verdedigen zorgt voor een totaal andere mindset.”

Ze presteert bijzonder goed onder druk. Er wordt gezegd dat ze mentaal erg sterk is.

“Het is geen grote verrassing dat ze met die druk om kan. Ze werkt erg goed samen met haar mental coach, niet elke turnster staat daar op dezelfde manier voor open. Op de vorige Europese en wereldkampioenschappen toonde ze ook al dat ze zeer stressbestendig is. Ze is wat ouder dan haar teamgenoten en heeft de voorbije jaren veel wedstrijdervaring opgedaan, zoals drie jaar geleden op de Olympische Spelen in Rio. Voor de meeste van haar teamgenoten was dit wereldkampioenschap hun eerste grote afspraak met de senioren. Voor die jongere gymnasten is Nina’s ervaring zeker een meerwaarde.”

Ze wordt vergeleken met de Amerikaanse Simone Biles, wereldkampioene allround. Is dat terecht, volgens jou?

“Aan de brug mag ze zeker vergeleken worden met Simone. Op het gebied van uitvoering steekt ze daar met kop en schouders boven iedereen uit. Haar elegantie en perfecte gevoel voor timing zorgen ervoor dat ze zich door een erg moeilijke brugoefening werkt, zónder dat het moeilijk lijkt. Je zult haar achteraf nooit zien staan hijgen. 

“Maar voor alle duidelijkheid: ze is geen Simone Biles. Geen énkele andere gymnaste is Simone Biles. De Amerikaanse is echt een fenomeen, ze is met niemand anders te vergelijken. Grond, sprong en balk is iets anders dan de brug, en daarin blijft Simone echt uitzonderlijk.”

Beeld Photo News

Hoe kan ze nog groeien voor de Olympische Spelen?

“Aan de brug zal ze haar moeilijkheidsgraad nog omhoog moeten halen, wil ze haar favorietenrol veiligstellen. Ze heeft daar nu al de hoogste startwaarde, het ideale scenario is om een zo moeilijk mogelijke oefening af te werken, met zo weinig mogelijk bestraffing. 

“Als ze in Tokio echt wil meedingen naar een medaille in de allroundfinale, zal ze haar oefeningen op de springtoestellen, sprong en grond nog goed moeten bijschaven. Maar dat brengt natuurlijk een risico met zich mee. Dit weekend al paste ze voor de grondfinale, om haar pijnlijke voet niet te overbelasten. Omdat ze zo groot is, is het minder makkelijk om haar lengte om te zetten in snelheid en explosiviteit, wat bij moeilijkere sprongen een extra risico inhoudt ten opzichte van kleinere, explosieve gymnasten. Maar het is natuurlijk de taak van haar trainer om te beslissen wat nu de prioriteit is.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234