Maandag 26/10/2020

InterviewVadis Odjidja

AA Gent- aanvoerder Vadis Odjidja: ‘Voorzitter zal spelers betrekken bij trainerskeuze’

Vadis Odjidja op de persbabbel in de Ghlemaco Arena.Beeld Photo News

AA Gent haalt opgelucht adem: Vadis Odjidja is vanavond inzetbaar voor het miljoenenduel met Dinamo Kiev. Het belang van de kapitein reikt verder dan het veld. 

Twee duels met de Oekraïense vicekampioen Dinamo Kiev is AA Gent verwijderd van de groepsfase van de Champions League. Achter de namen van Giorgi Tsjakvetadze (verrekking), Laurent Depoitre (voet) en Sven Kums (kuit) staan vraagtekens, Vadis Odjidja (31) lijkt net op tijd hersteld om aan de aftrap te verschijnen. “Met mijn knie is alles oké", zegt hij. “Maar ik heb niet zoveel kunnen trainen.”

Wat scheelde er precies?

Vadis Odjidja: “Er was een probleem, maar niemand kon mij echt zeggen wat het juist was. Van de club kwam het idee om te opereren, maar voor mij was dat geen optie. Daarom koos ik ervoor naar een dokter in Split te trekken met wie ik al samenwerkte bij Norwich. Ik kan niet uitleggen wat hij allemaal doet, maar hij zorgt er wel voor dat ik weer fit ben.”

Die dokter helpt je, maar dan loop je op de terugweg Covid-19 op.

“Een hele week ging ik alleen maar op bezoek bij die dokter en bij een fysiotherapeut. Verder kwam ik mijn hotel niet uit. Omdat Kroatië een rode zone was, moest ik bij mijn terugkeer een test doen. Die bleek positief. Ik was niet ziek, ik had geen symptomen, maar ik moest in quarantaine. De hele situatie bij de club maakte het nog moeilijker. Als aanvoerder heb ik mijn verantwoordelijkheid, maar je kunt er niks aan doen omdat je niet bij de groep zit.”

Je trainde en speelde niet onder Laszlo Bölöni.

“Ik ving natuurlijk ook op dat een aantal spelers niet tevreden was. De aanpak was helemaal anders dan onder de vorige coach. Op dat moment wil je zelf zien hoe het eraan toegaat en waar je eventueel kunt helpen, maar dat kon gewoon niet.”

Je hebt een nauwe band met de voorzitter. Heeft die je toch geraadpleegd?

Een voorzitter spreekt altijd eerst met de kapitein van de ploeg. We hebben ook de spelersraad. Zijn deur staat altijd open, de voorzitter wil nauw betrokken zijn bij de ploeg. Vandaar dat ik af en toe contact met hem heb.”

Het is mistig tijdens de ochtendtraining van Gent.Beeld Photo News

We weten dat je het weleens hebt over versterkingen.

“Ik raad geen spelers aan, dat is aan de scouting. Ik kan niet bij de voorzitter gaan om te zeggen: ‘Luister, die speler moeten we kopen.’ Dat is mijn job niet. Als we tegen iemand voetballen zie ik natuurlijk wel of dat een goede speler is of niet. Daarom komt de vraag weleens: ‘Wat vind je van die speler?’ Maar op iemand die uit het buitenland komt, heb ik bijvoorbeeld al geen zicht.”

En als het gaat over een nieuwe trainer?

“We hebben onlangs een bespreking gehad met de voorzitter. Toen is gezegd dat ze in de toekomst bij de spelersraad zouden horen of een bepaalde trainer wel een goede keuze is. Ze willen ons daar meer bij betrekken. Maar de club AA Gent zal altijd groter zijn dan een speler. Als de club een keuze maakt, dan moeten wij meegaan in het verhaal.”

Waarover heb je nog overleg met de voorzitter? Wedstrijdpremies bijvoorbeeld?

“Maandag zijn we met de spelersraad bij de voorzitter geweest om te onderhandelen over de wedstrijdpremie tegen Kiev.”

Een goed akkoord?

“Jazeker. Het toont hoe graag de club naar de Champions League wil. Het is niet dat we spelers hebben die het enkel voor het geld doen, maar de club doet een mooie geste. Hopelijk kunnen we ons kwalificeren.”

Je denkt wel na over het grotere plaatje. Zou Vadis Odjidja na zijn voetbalcarrière een clubleider kunnen zijn?

“Ik ben nog heel graag speler. Hopelijk kan ik dat nog heel lang blijven. Ik ben niet iemand die ver vooruit plant. Mocht het er ooit van komen, dan zou dat wel mooi zijn. Maar het is niet dat ik absoluut in het voetbal wil blijven.”

Toch liever in het beleid dan als trainer elke dag op het veld staan?

“Dat denk ik wel. (lacht) Ik heb niet zoveel geduld, ik denk niet dat ik een goede trainer zou zijn. Er zijn zoveel posities in een club, je moet een beetje zien wat je ligt.”

Maar eerst nog een paar jaar voetballen. Je staat op twee wedstrijden van de Champions League.

“Ik heb het meegemaakt bij Legia Warschau en Olympiakos. Gespeeld tegen Real Madrid, Dortmund, Barcelona, Juventus… Ik heb er al met heel veel jongens over gesproken. Het is moeilijk om onder woorden te brengen wat Champions League is, maar als je op het veld komt, de hymne hoort en aan de andere kant van het veld Barcelona of Juventus ziet staan, dan weet je: vandaag is het menens. Het is ook leuk omdat veel ploegen in de Champions League je laten voetballen. We beseffen allemaal heel goed welke beloning ons wacht als we ons kunnen kwalificeren.”

Wat is je mooiste Champions League-herinnering?

“De thuismatch met Legia tegen Real stak er toch bovenuit omdat we 3-3 gelijkspeelden en ik een mooie goal maakte. Ik herinner me dat we in die campagne op de eerste speeldag 6-0 om de oren kregen van Dortmund, maar je evolueert snel mee in dat niveau. Op de laatste speeldag versloegen we Sporting Lissabon, waardoor we overwinterden in de Europa League. In korte tijd kun je veel leren. Het zou fantastisch zijn om ook met AA Gent in korte tijd grote stappen vooruit te zetten via de Champions League. Dat zou ons ook in de competitie helpen.”

AA Gent - Dinamo Kiev om 21 uur op VTM 2

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234