Zaterdag 24/10/2020

AchtergrondBelgisch voetbal

5 vragen bij de komst van de ‘bad boy’ Jordan Lukaku naar Antwerp

Jordan Lukaku in het shirt van Lazio, dat hem uitleent aan Antwerp.Beeld Photo News

Jordan Lukaku van Lazio naar Antwerp. Dé transfer van deze mercato. Maar hoe kwam hij tot stand? Algemeen directeur Sven Jaecques licht toe, terwijl we ook in Rome ons licht opstaken. Vijf pertinente vragen én antwoorden bij de stunttransfer.

Hoe belandde Lukaku bij Antwerp?

Als een deus ex machina met NASA-muts daalde Jordan Lukaku neer op de Bosuil. Maar hoe ging die stunttransfer in zijn werk?

“We wisten uiteraard wie Jordan is en wat hij kan”, vertelt algemeen directeur Sven Jaecques. “Toen we hoorden dat hij een optie werd, ging het nog om twee zaken: heeft hij écht goesting in ons project en is hij financieel haalbaar. Toen we voelden dat we ermee aan de slag konden, lieten we hem naar hier komen, om te zien of we alles kunnen afronden.”

Stefano Cieri, Lazio-watcher van La Gazzetta Dello Sport, was verbaasd toen hij het nieuws hoorde. “Tot een paar dagen geleden had ik nooit gedacht dat Lukaku zou weggaan”, vertelt hij. “Hij trainde terug alles, haalde weer een prima niveau. Ik verwachtte me eigenlijk aan een goed seizoen voor hem.

“Maar enkele dagen geleden veranderde de situatie plots. Lulic, de kapitein, bleek sneller terug uit blessure én de club legde 10 miljoen euro neer voor Fares, een groot Algerijns talent. Met drie spelers voor één positie zou het moeilijk worden voor Lukaku, terwijl hij bij Antwerp allicht meer aan spelen zal toekomen. Volgens mij kan hij zo weer de Lukaku worden die hij ooit was.”

Neemt Antwerp geen risico op het veld?

Een stevig blessureverleden. En als gevolg daarvan weinig ritme. Lukaku’s laatste volledige ­officiële match dateert van meer dan 2,5 jaar ­geleden. Dan mag je voornaam nog Cristiano of Lionel zijn, zo’n transfer is áltijd een risico. Toch?

Sven Jaecques: “Noem mij één transfer die dat niet is. Het is niet omdat een speler ergens anders niet gepresteerd heeft, dat hij daarom bij ons niet kan ontbolsteren, of omgekeerd. Blessures, trainer, een ander systeem,.. hebben ook hun invloed.

“Uiteraard hebben we ons uitgebreid geïnformeerd. Dat gebeurt bij elke transfer, maar zeker bij een speler waarbij qua tijdsspanne niet meer alle medische testen kunnen doorlopen worden. Hoe fit hij is, zullen we straks wel zien. Hij zit alleszins goed in zijn vel.”

Cieri bevestigt de positieve indruk van Jaecques. “Zonder Antwerp was hij zeker gebleven. Jordan was best geliefd hier, hoor. Dat hij in 2017 met een geweldige rush aan de basis lag van de Supercup tegen Juve weet iedereen nog”, vertelt hij. “Lukaku kan nog altijd weer die topspeler worden. Zonder zijn blessureleed was hij van Champions League-niveau.”

… en ernaast?

Los van zijn gebrek aan wedstrijdritme is er ook nog Lukaku’s brokkenparcours naast het veld. Snelheidsovertredingen en rijverboden à volonté. Om nog te zwijgen van zijn keiharde interview waarin hij uithaalde naar ex-bondscoach Marc Wilmots (“Wie? Ik vond hem niet zo geweldig.”) en de criticasters van broer Romelu (“Hij is al drie keer begraven in België). Jaecques is resoluut: “Naar het verleden kijken, daar heeft niemand iets aan. We focussen op wat Jordan hiér kan doen, in de eerste plaats op het veld. Ernaast gaan we hem begeleiden, zoals we met elke speler doen. We hebben daar al wat ervaring in.”

Cieri pikt in. “Lukaku een bad boy? (lacht) Ach, hij ziet er misschien zo uit, maar hij ís het niet. Iedereen komt wel eens te laat, niet? En zijn relatie met trainer Inzaghi was prima. Behalve die ene keer, toen hij een afspraak miste, en Inzaghi hem op de tribune zette.”

Past hij in het systeem-Leko?

De 3-5-2-opstelling van coach Leko lijkt Lukaku op het lijf geschreven. Ook Inzaghi was er fan van. “Jordan is polyvalent, kan zowel als linker wingback of als linkse centrale verdediger spelen”, zegt Jaecques, die nóg een optie ziet. “Ik heb nog scoutingsverslagen van Jordan als 16-jarige bij de Anderlecht-beloften, toen ik hem heel goeie matchen als controlerende middenvelder zag spelen. Hij is erg polyvalent. Qua profiel, kwaliteit en leeftijd kán het lukken. Ik denk dat ons team meer dan genoeg uitgebalanceerd is met ervaring en kwaliteit, en dat Jordan een surplus kan geven.

“En als dat niet direct lukt? Nieuwe spelers krijgen bij ons de tijd om zich in te werken en aan te passen.”

Heeft Lukaku er goesting in?

Maar hoe gemotiveerd is een speler die voor 5 miljoen naar de Serie A trok en nu vier jaar later z’n carrière weer in ons land moet herlanceren? “Mocht hij geen goesting hebben, hij had hier niet gezeten”, is Jaecques duidelijk. “Jordan kwam heel positief over, het is duidelijk waarom hij voor ons project koos. Hoe ik dat weet? Door met hem te spreken. En omdat we zagen wat zijn andere opties waren en dat hij die afblokte. Wij weten dat Jordan volop voor ons gaat.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234