Zondag 02/10/2022

‘Wit-Rusland dwong vliegtuig met dissident aan boord onder valse voorwendselen tot landen’

Roman Protasevitsj na zijn arrestatie tijdens een door Belarus georganiseerde persconferentie. Beeld EPA
Roman Protasevitsj na zijn arrestatie tijdens een door Belarus georganiseerde persconferentie.Beeld EPA

De Wit-Russische overheid zat achter de bommelding waardoor een Ryanair-vliegtuig in 2021, dat onderweg was van Griekenland naar Litouwen, moest landen. Dat zegt het luchtvaartagentschap van de Verenigde Naties dinsdag voor het eerst. Na het landen werden de Wit-Russische oppositieblogger Roman Protasevitsj en zijn vriendin gearresteerd.

Redactie en  AD.nl

Het Ryanair-vliegtuig, dat met 171 passagiers onderweg was van Athene naar Vilnius in Litouwen, werd onderschept door de luchtmacht in het luchtruim van Wit-Rusland. De piloten kregen van de luchtverkeersleiding de opdracht een tussenstop te maken op de luchthaven van Minsk, omdat er een bom aan boord zou zijn. Die werd nooit gevonden en uren na de landing mocht het vliegtuig weer vertrekken, zonder Protasevitsj en zijn vriendin aan boord.

Al langer wordt Wit-Rusland verweten dat het regime het vliegtuig dwong te landen, al heeft de regering van president Aleksandr Loekasjenko dat altijd ontkend. Begin 2022 werden vier hooggeplaatste Wit-Russische ambtenaren aangeklaagd in de Verenigde Staten voor luchtpiraterij. Maar het International Civil Aviation Organization (ICAO), het luchtvaartagentschap van de VN, zei indertijd niet zeker te weten wie er achter de bommelding zat.

Nu komt het agentschap daarop terug. “ICAO erkent dat de bommelding opzettelijk vals was en de veiligheid in gevaar bracht. Ook erkent ICAO dat de melding naar de bemanning van het vliegtuig gecommuniceerd werd door hooggeplaatste ambtenaren in Wit-Rusland”, aldus het agentschap in een verklaring.

Dictator Loekasjenko

Na de arrestatie van Protasevitsj was onduidelijk waar hij zich bevond en hoe het met hem ging. Zijn ouders, die in Polen in ballingschap zijn, zeiden dat hun zoon door de veiligheidsdiensten werd toegetakeld. In een video die door de Wit-Russische staatsmedia werd verspreid, vertelde de dissident vervolgens dat hij gezond was en dat het goed met hem ging. Ook verscheen hij op een persconferentie en prees hij de regering. Zo'n maand na zijn arrestatie werd hij onder huisarrest geplaatst. Hem wordt het medeorganiseren van massaprotesten verweten.

Internationaal klonk veel kritiek op de arrestatie en de Wit-Russische schending van internationale luchtvaartverdragen. De Europese Unie kondigde naar aanleiding van de arrestatie van Protasevitsj nieuwe sancties aan tegen het regime van dictator Aleksandr Loekasjenko en Wit-Rusland.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234