Dinsdag 31/01/2023

NieuwsGezondheid

WHO past ‘racistische en stigmatiserende’ benaming apenpokken aan naar mpox

Illustratiebeeld. Beeld Shutterstock
Illustratiebeeld.Beeld Shutterstock

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft vandaag een nieuwe benaming voor apenpokken gelanceerd. De ziekte zal voortaan bestempeld worden als ‘mpox’. De naamsverandering komt er volgens de WHO wegens ‘racistisch en stigmatiserend taalgebruik’. Een nieuwe Nederlandse benaming is er voorlopig nog niet.

IBB

In eerste instantie zullen zowel de benamingen ‘monkeypox’ (de Engelstalige term voor apenpokken) en ‘mpox’ gedurende een jaar nog naast elkaar worden gebruikt, om eventuele verwarring te vermijden. Daarna zal de WHO het alleen nog maar over mpox hebben.

Het zeldzame virus dook begin mei op in Europa. Sindsdien werden wereldwijd meer dan 80.000 gevallen vastgesteld in 110 landen. In ons land gaat het om 789 bevestigde gevallen.

Het virus wordt voornamelijk overgedragen door seksueel contact. De ziekte veroorzaakt griepsymptomen en een kenmerkende huiduitslag.

Lees ook

Leven in tijden van apenpokken: ‘Ik heb soms de indruk dat de overheid niet beseft in welke scene ze zijn terechtgekomen’

‘Vier uur in de rij gestaan, maar dat heb ik er wel voor over’: honderden Belgen halen prik tegen apenpokken in Frankrijk

De Amerikaanse regering van president Joe Biden maakt zich al maandenlang zorgen dat de naam apenpokken het stigma van het virus verergert, vooral onder mensen van kleur. Dit zou de vaccinatiecampagne belemmeren, zowel in de VS als wereldwijd. Gezondheidsexperts en lgbtq+-activisten hebben eveneens opgeroepen de naam van het virus te laten varen. Zij zeggen dat de naam apenpokken onnauwkeurig is en inspeelt op racistische stereotypen over Afrika.

De term ‘apenpokken’ is ontstaan toen het virus in 1958 werd ontdekt bij apen in een Deens labo. Het virus werd later echter aangetroffen bij verschillende diersoorten, vooral knaagdieren. Het eerste geval bij de mens werd in 1970 opgetekend in de Democratische Republiek Congo.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234