Maandag 05/12/2022

NieuwsDuitsland

Warburg-schandaal bedaart de gemoederen in Duitsland, ook bondskanselier Scholz in opspraak

Duits bondskanselier Olaf Scholz. Beeld ANP / EPA
Duits bondskanselier Olaf Scholz.Beeld ANP / EPA

Duits bondskanselier Olaf Scholz moet volgende week in Hamburg voor een parlementair comité voor zijn vermeende betrokkenheid in het Warburg-schandaal. De bank M. M. Warburg & Co. ligt al jaren onder vuur voor belastingsontduiking en fraude.

Redactie

De M. M. Warburg & Co.-bank - de grootste en oudste private bank van Duitsland - staat centraal in een al jaren aanslepend onderzoek naar een enorme internationaal georiënteerde fraude waarbij banken, topadvocaten en aandelenhandelaars systematisch dividendbelasting ontdoken en “te veel betaalde” dividendbelasting terugvorderden die vaak nooit betaald was. Het geldt als het grootste belastingschandaal ooit in de Bondsrepubliek, maar de trucs werden niet alleen in Hamburg toegepast.

Met de dividendtruc, in Duitsland berucht als de affaire ‘cum-ex’, werd druk met aandelen en dividend geschoven door Europese landen, om profijt te halen uit de verschillende wetgevingen. Er werd volgens onderzoekers vooral geprobeerd nooit betaalde dividendbelasting hier of daar terug te vorderen. Dat gebeurde door de verkoop van aandelen rond de datum dat het dividend werd vastgesteld. Verkoper en koper vroegen allebei in hun land dividendbelasting terug die feitelijk maar één keer was afgedragen.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De Duitse belastingdienst zou hierdoor op zijn minst bijna 32 miljard euro zijn misgelopen sinds het begin van deze eeuw, nog afgezien van de verliezen die andere Europese landen leden, met name Frankrijk, Italië, Denemarken én België. Het zou in totaal over de periode 2001-2011 om meer dan 55 miljard euro gaan. Niet enkel de Warburg-bank zou betrokken zijn bij de affaire, ook de dubieuze praktijken van Deutsche Bank, Commerzbank en Merrill Lynch, een dochteronderneming van Bank of America, worden onderzocht.

Afgelopen juni werd een voormalig Warburg-directeur veroordeeld tot vijf en een half jaar. Daarmee was hij de eerste bankier die door het schandaal in de gevangenis belandde. De Nieuw-Zeelander Paul Mora, die Warburg hielp met de ‘cum-ex’-constructies, staat op de lijst van meest gezochte criminelen van Interpol.

Burgemeester Scholz

De zaak is in Duitsland door een klokkenluider aan het licht gebracht en houdt de gemoederen bezig. De gemeente Hamburg, waar Scholz destijds burgemeester was, is ook in opspraak gekomen. Volgens de Duitse media deed de Warburg-bank haar illegale handelingen van 2007 tot 2011. De belastingdienst kwam het gesjoemel bij Warburg op het spoor en eiste in 2016 om te beginnen over één belastingjaar alleen al 47 miljoen euro terug.

Het hoofdkwartier van de Warburg-bank in Hamburg. Beeld Getty Images
Het hoofdkwartier van de Warburg-bank in Hamburg.Beeld Getty Images

Maar de eis werd volgens Duitse media om raadselachtige redenen snel ingetrokken. Enkele uren daarna verstuurde een financieel topambtenaar van de deelstaat en gemeente Hamburg, die eerst zelf op het terugvorderen had aangedrongen, berichten aan een vertrouweling bij de financiële afdeling van Hamburg dat “het duivelse plan gelukt was” en de zaak waarschijnlijk zou verjaren.

Olaf Scholz, inmiddels Duits bondskanselier, ontkent in een gesprek met de pers ooit politieke invloed te hebben misbruikt toen hij burgemeester van Hamburg. Hij wordt volgende week tijdens een hoorzitting in Hamburg aan de tand gevoeld, onder andere over zijn relatie met de financieel topambtenaar die de Warburg-bank een hand boven het hoofd hield. “De ‘cum-ex’-affaire is de kauwgom die aan Scholz’ schoen blijft kleven,” vertelde onderzoeksjournalist Oliver Schröm aan The Guardian. “Tenzij hij eindelijk een manier vindt om zich uit te spreken over wat er gebeurd is, kan het zijn ban op de kansel overschaduwen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234