Donderdag 08/12/2022

NieuwsOverlijden

VUB-ererector Caroline Pauwels (58) overleden: ‘Een ‘Grote dame’ laat ons – veel te vroeg – verweesd achter’

Caroline Pauwels in juni 2022. Beeld Tim Dirven
Caroline Pauwels in juni 2022.Beeld Tim Dirven

Caroline Pauwels is overleden. Dat laat de Vrije Universiteit Brussel weten in een persbericht. Zij werd 58 jaar en laat twee kinderen achter.

Redactie

Caroline Pauwels, hoogleraar in de communicatiewetenschappen, was rector van de Vrije Universiteit Brussel, waaraan ook het UZ Brussel verbonden is, van 2016 tot 2022. Ze leed al enkele jaren aan maag- en slokdarmkanker. Eerder dit jaar besliste ze omwille van haar ziekte haar functie als VUB-rector neer te leggen.

“We zullen Caroline aan de VUB enorm missen, maar we zullen haar altijd in ons hart blijven dragen”, zegt Jan Danckaert, rector ad-interim en verkozen opvolger. “Ze heeft van de VUB een warme, verbonden en meelevende universiteit gemaakt. Het verbinden van de VUB met het internationale, diverse en meertalige karakter van Brussel was voor haar een prioriteit. Iedereen deed er toe voor Caroline Pauwels. Ze luisterde goed, nam de tijd om na te denken, en kwam dan tot een weloverwogen beslissing, steevast met het oog op rechtvaardigheid en menselijkheid.”

Lees ook

Het laatste interview dat Caroline Pauwels gaf aan De Morgen: ‘Het is echt niet zo dat ik vind dat ik nog van alles moet doen. Ik heb ook geen bucketlist of zo’

De reacties op haar overlijden: ‘Geen woorden meer. Enkel nog tranen’

Marc Noppen, CEO van het UZ Brussel, stelt dat Pauwels erin geslaagd is om de VUB ‘een duidelijke smoel’ te geven ‘en op het voorplan van het maatschappelijk debat in Vlaanderen, België, zelfs Europa, te plaatsen’. “Met als drijfveren authenticiteit, verbinding, liefde voor de student, de academie, ‘haar’ universiteit, de medemens. Een ‘Grote dame’ laat ons – veel te vroeg – verweesd achter. Het was een eer om met haar samen te werken.”

Pauwels overleed gisteren in het UZ Brussel. Ze laat twee kinderen achter.

De VUB wordt zo opnieuw door verdriet getroffen. Gisteren werd duidelijk dat Pauwels voorganger Paul De Knop, die al jarenlang leed aan uitgezaaide melanoomkanker, op 67-jarige leeftijd was overleden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234