Dinsdag 29/11/2022

Nieuws

VS loven 10 miljoen dollar uit voor informatie over de ‘kok van Poetin’ die aan het hoofd staat van Russisch ‘trollenleger’

De Russische oligarch Jevgeni Prigozjin op een archiefbeeld. Beeld AP
De Russische oligarch Jevgeni Prigozjin op een archiefbeeld.Beeld AP

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken looft een beloning van 10 miljoen dollar (9,8 miljoen euro) uit voor informatie over Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen. Meer specifiek wordt gezocht naar informatie over het Internet Research Agency, een berucht Russisch ‘trollenleger’ onder leiding van Jevgeni Prigozjin, die ook bekendstaat als de ‘kok van Poetin’.

HLA

Het Internet Research Agency, of IRA, is gevestigd in Sint-Petersburg en staat bekend om zijn inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016. Het ‘trollenleger’ gebruikte Facebook, Twitter en andere sociale mediaplatformen in een poging om tweedracht te zaaien en zich te mengen in de presidentsverkiezingen van 2016, aldus de Amerikaanse inlichtingendiensten.

Bij de tussentijdse verkiezingen in 2018 voerde de cyberafdeling van het Amerikaanse leger nog een hackoperatie uit in een poging om de ‘trollenfabriek’ aan te pakken. Toenmalig president Donald Trump bevestigde die operatie in een interview met The Washington Post in 2020.

In de aanloop naar de nieuwe tussentijdse verkiezingen in november voeren de VS de strijd tegen buitenlandse inmenging opnieuw op. In de oproep van het departement Buitenlandse Zaken wordt specifiek gevraagd naar informatie over de IRA en Jevgeni Prigozjin. Die laatste staat vermoedelijk aan het hoofd van het ‘trollenleger’, en heeft nauwe banden met de Russische president Vladimir Poetin.

De Russische oligarch Prigozjin is bekend onder de bijnaam ‘de kok van Poetin’, omdat hij met zijn cateringbedrijf de banketten op het Kremlin verzorgt. Zijn professionele activiteiten zijn echter breder dan dat, getuige zijn banden met het IRA. Na de verkiezingen in 2016 hebben de Verenigde Staten al sancties opgelegd aan personen en entiteiten die gelinkt zijn aan de leider en financier van IRA, maar een aanklacht werd uiteindelijk stopgezet.

Meer waard dan Al-Qaida

Door het uitloven van 10 miljoen dollar tipgeld is informatie over Russische inmenging en Jevgeni mer waard dan informatie over alle Al-Qaida-kopstokken, met uitzondering van de hoogste chef Al-Zawahiri, samen. In de oproep, die ook in het Russisch wordt verspreid, wordt iedereen die voor Jevgeni werkt en graag een centje wil bijverdienen opgeroepen om informatie te delen.

Sinds de oorlog in Oekraïne prijkt Jevgeni, maar ook zijn moeder die officieel eigenaar is van een aantal van zijn bedrijven, ook op de Europese sanctielijst. De ‘kok van Poetin’ wordt ook genoemd als leider van de Wagner Groep, een groepering huurlingen die de vuilste klusjes van het Kremlin opknapt.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234