Vrijdag 01/07/2022

NieuwsVervuiling

Studie: vervuiling eist negen miljoen voortijdige overlijdens

Voetgangers wandelen over een brug terwijl de smog de skyline van de Iraanse hoofdstad Teheran verhult. (17/05/2022) Beeld ANP / EPA
Voetgangers wandelen over een brug terwijl de smog de skyline van de Iraanse hoofdstad Teheran verhult. (17/05/2022)Beeld ANP / EPA

Vervuiling heeft in 2019 tot 9 miljoen vroegtijdige overlijdens geleid. Dat blijkt uit een studie die woensdag gepubliceerd wordt in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet. De toestand verbetert niet, vooral door de slechte luchtkwaliteit en door chemische stoffen, in de eerste plaats lood.

Redactie en Belga

Vier jaar na een eerste rapport is de situatie niet verbeterd. Ongeveer een op de zes vroegtijdige overlijdens is te wijten aan vervuiling, betreurt de Commissie naar Vervuiling en Gezondheid van The Lancet. Vervuiling en afval van mensen in lucht, water en de bodem leiden zelden rechtstreeks tot een overlijden. Maar ze zijn wel de oorzaak van ernstige hartziektes, kankers, luchtwegaandoeningen en acute diarree.

“De gezondheidseffecten blijven enorm en de landen met lage en middeninkomens dragen de last”, zegt de hoofdauteur en codirecteur van de commissie, Richard Fuller. Negen op de tien overlijdens, en het grootste economische verlies dat daaruit voortvloeit, doet zich in die landen voor.

Loodvergiftiging neemt toe in armste landen

“Sind 2015 is er niet veel meer aandacht en financiering, ook al is de bezorgdheid van de bevolking over vervuiling en de impact ervan op de gezondheid toegenomen”, zegt Fuller in een persbericht. Er zijn minder vroegtijdige overlijdens die te wijten zijn aan vervuiling die samenhangt met extreme armoede. Maar vroegtijdige overlijdens door luchtvervuiling en vervuiling met chemische producten zijn wel toegenomen.

“Het effect van vervuiling op de gezondheid is veel groter dan dat van oorlog, terrorisme, malaria, hiv, tuberculose, drugs en alcohol. Het aantal doden door vervuiling is vergelijkbaar met dat van tabak”, zegt Fuller.

In 2019 waren 6,7 miljoen vroegtijdige overlijdens te wijten aan luchtvervuiling. Ook waren 1,4 miljoen vroegtijdige overlijdens het gevolg van watervervuiling, en 900.000 van loodvergiftiging. “Het feit dat de situatie met lood nog verergert, vooral in de armste landen, en er meer doden vallen, is vreselijk”, zegt Fuller in een reactie. Blootstelling aan lood kan bovendien de ontwikkeling van het leren en denken door kinderen belemmeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234