Donderdag 09/02/2023

NieuwsPolitiek

Stad Gent in slechte papieren: financiële strop zorgt voor nieuwe, moeizame besparingsronde

Gents burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld). Beeld Wannes Nimmegeers
Gents burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld).Beeld Wannes Nimmegeers

De stad Gent zit financieel in slechte papieren. Na een besparingsronde van 81 miljoen euro in de zomer moest het schepencollege opnieuw op zoek naar 26,5 miljoen euro. Dat lukte vrijdagavond, maar niet zonder slag of stoot.

Ann De Boeck

“We doen er alles aan om naakte ontslagen te vermijden.” Een Gentse schepen maakte vrijdag duidelijk dat er best wel wat op het spel stond in de Arteveldestad. Het stadsbestuur was er samengekomen in het gebouw van NTGent voor een aartsmoeilijke besparingsronde. In totaal moesten burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) en zijn schepenen 26,5 miljoen euro vinden. Dat lukte uiteindelijk, maar het was geen gemakkelijke bevalling.

Vooral de hoge inflatie speelt de stad parten. Het afgelopen jaar werd het loon van het stadspersoneel, meer dan 6.000 werknemers, meermaals geïndexeerd. Volgend jaar worden opnieuw enkele indexoverschrijdingen voorspeld. Bovendien wegen de hoge energieprijzen door. Zo is de stad eigenaar van zo’n vierhonderd gebouwen, die niet altijd even goed geïsoleerd zijn.

Geen reserve

Op zich is Gent hiermee geen uitzondering. “Op dit moment zitten alle lokale besturen met de handen in het haar”, zegt Nathalie Debast van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG). “Dat is de reden waarom hier en daar de temperatuur in het zwembad of in andere gebouwen wordt verlaagd.”

Het probleem is vooral dat Gent in het verleden onvoldoende financiële reserves heeft opgebouwd. De filosofie hierachter was dat iedere cent onmiddellijk terugvloeide naar de Gentenaars. Maar die aanpak breekt de stad nu zuur op. “Bij de laatste begrotingsoefening was het bestuur trots op een reserve van 2,6 miljoen euro. Intussen had Antwerpen een reserve van 60 miljoen euro”, zegt N-VA-fractieleider Anneleen Van Bossuyt.

Afgelopen zomer werd er al moeizaam 81 miljoen euro bijeengeschraapt. Zo werden 250 stadsmedewerkers die op pensioen gingen niet meer vervangen. Tegelijk werd de onroerende voorheffing verhoogd, in ruil voor een beperkte verlaging van de personenbelasting. Parkeren in de binnenstad werd duurder. Ook het mobiele stadsloket, dat rondtrok langs verschillende wijken, werd afgeschaft. Zo beginnen de Gentenaars de besparingen stilaan te voelen.

Schaduw van 2024

Hoewel het nieuwe besparingsplan pas woensdag wordt voorgesteld, was het op voorhand duidelijk dat de meerderheid van Open Vld, Groen, Vooruit en cd&v creatief uit de hoek moest komen. In de wandelgangen viel te horen dat managers van stadsdiensten de vraag hadden gekregen om binnen hun domein besparingen uit te werken. Ook op de gemeenteraad werd er beknibbeld. Zo zouden er soms maar twee in plaats van drie vergaderingsavonden zijn.

Dat de gesprekken niet zo vlot verliepen hoeft niet de verbazen. De verkiezingen van 2024 hangen al een tijdje als een donkere wolk boven het Gentse stadsbestuur. De liberalen en de socialisten hebben namelijk aangekondigd dat ze samen een stadslijst willen vormen, terwijl de socialisten bij de laatste verkiezingen nog in een kartel zaten met de groenen. Hierdoor willen de partijen elkaar nauwelijks nog iets gunnen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234