Woensdag 07/12/2022

NieuwsMensenhandel

Slachtoffers mensenhandel Antwerpse bouwwerf houden protestactie

De site van chemiebedrijf Borealis. Beeld BELGA
De site van chemiebedrijf Borealis.Beeld BELGA

Tientallen vermoedelijke slachtoffers van mensenhandel hebben geprotesteerd aan het kantoor van opvangcentrum Payoke in Antwerpen. Terugkeren naar hun land van oorsprong is volgens de Bengaalse en Turkse arbeiders ‘een doodvonnis’.

Redactie

“Wij wachten al twee maanden”, vertelt een Bengaalse man die werkte als lasser voor het Italiaanse bedrijf Irem, dat mensen tewerkstelde op een site van chemiebedrijf Borealis in de Antwerpse haven. “Al twee maanden hebben we geen inkomen. Niemand helpt ons. We hebben een oranje kaart nodig van de regering zodat we onze skills aan het werk kunnen zetten.”

Volgens advocaat en professor arbeidsrecht (UA) Jan Buelens, die een kleine honderd slachtoffers bijstaat, zijn de arbeiders ten einde raad. “Dit kan geen dag langer duren”, aldus Buelens. “De Turkse mensen zitten nog altijd in de appartementen waar Irem hen heeft ingestoken. De regering heeft lang getalmd en is nu aan zet om hen uit die erbarmelijke situatie te halen.”

Volgens Buelens werden enkele collega’s van de protesterende arbeiders, van wie het verhaal in de media kwam, wel geholpen in tegenstelling tot de huidige groep. Die groep moet ook nog altijd een deel van hun loon krijgen, waarvan hun huurkost in de toekomst wellicht wordt afgetrokken. “Twee maanden nadat ze ontdekt zijn, is er nog altijd geen hulp voor 119 van de 174 slachtoffers. Slechts 55 ervan werden reeds geholpen”, stelt Buelens.

De protesterende arbeiders wijzen ook op de internationale banden die onderaannemers zoals Irem hebben met hun lokale overheid. “Teruggaan is hun eigen doodvonnis tekenen, zo vrezen de meeste werklieden”, zegt Buelens nog.

Indien de regering niet over de brug komt met papieren zouden er nog meer acties op de agenda staan. “De oplossing is nochtans eenvoudig”, meent de advocaat. “Als de regering hen een verblijfsdocument uitreikt, de zogenaamde oranje kaart waar deze slachtoffers recht op hebben en wat de 55 anderen op een maand tijd hebben gekregen, kunnen ze een nieuw onderkomen zoeken en werken.”

Lees ook

Hoe konden 55 ‘moderne slaven’ onopgemerkt aan de slag in Antwerpen? ‘Het is vaak een piramidesysteem’, zegt Klaus Vanhoutte, directeur van opvangcentrum Payoke, in een interview.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234