Zaterdag 26/11/2022

NieuwsPolitiek

Ruzie tussen België en VK: miljoenenbestelling bij FN Herstal in gevaar na geblokkeerde export van nucleair materiaal

De site van FN Herstal in Luik. Beeld BELGA
De site van FN Herstal in Luik.Beeld BELGA

Oppositiepartijen N-VA en Les Engagés vrezen een impact op de werkgelegenheid in Wallonië omdat het Verenigd Koninkrijk een miljoenenbestelling bij wapenfabriek FN Herstal zou hebben opgeschort.

Redactie en Belga

Die beslissing zou er komen nadat de groenen binnen de regering een exportlicentie van nucleair onderhoudsmateriaal geblokkeerd zouden hebben. Volgens Waals minister van Economie Willy Borsus (MR) wordt over dat contract echter nog onderhandeld.

Eind vorige week lekte via de Franstalige nieuwszender LN24 uit dat de regering het niet eens raakte over de export van in Vlaanderen geproduceerd materiaal richting het Verenigd Koninkrijk. Het zou gaan om een isostatische pers, die gebruikt kan worden om het kernarsenaal te onderhouden. De groene regeringspartijen zouden dat dossier blokkeren. Vicepremier voor Ecolo Georges Gilkinet weigerde toen verdere commentaar omdat het om geheime, geclassificeerde informatie gaat en vond het lek een “zware fout”.

‘Geloofwaardigheid op het spel’

De Britten kunnen daar volgens de oppositie niet om lachen. Kamerlid Georges Dallemagne van Les Engagés (het vroegere cdH) zei donderdag in de Kamer dat het Verenigd Koninkrijk een bestelling van 500 miljoen euro bij het Waalse FN Herstal zou opschorten. Volgens N-VA-Kamerlid Anneleen Van Bossuyt zet België zijn geloofwaardigheid op het internationale toneel op het spel en komt ons land over als een onbetrouwbare partner ten aanzien van het Verenigd Koninkrijk als NAVO-bondgenoot. “Hoe lang duldt u het groene dogmatisme nog?”, wierp ze premier Alexander De Croo (Open Vld) voor de voeten.

Volgens De Croo moet de adviescommissie voor de niet-verspreiding van kernwapens (CANVEK) zich nog over het dossier buigen en zal de regering daarna beslissen. “De Britten zijn onze buren. Ze zijn een partner op heel veel domeinen en een zeer belangrijke handelspartner, ook op het vlak van energie en in de NAVO. Op momenten als deze is het belangrijk om partnerschappen naar waarde te schatten, maar ook de wetgeving in ons land te respecteren.”

Op mogelijke repercussies voor FN Herstal ging De Croo niet in. Een hooggeplaatste bron stelt evenwel dat de Britten de dossiers “niet aan elkaar linken”. Het dossier van de exportvergunning zal binnen de regering opgelost geraken, klinkt het.

Over het contract tussen FN Herstal en het Verenigd Koninkrijk “wordt nog onderhandeld”, zei de Waalse minister van Economie Willy Borsus donderdagavond. Bovendien is het bedrag dat daarmee gemoeid wel degelijk hoog, “maar heel, heel wat lager dan de bedragen die vandaag de ronde doen in de pers”, verduidelijkt Borsus.

Les Engagés hebben ondertussen gevraagd “zo snel mogelijk” een commissie Algemene Zaken in het Waalse Parlement bijeen te roepen. “Gaat het dogmatisme van Ecolo in deze kwestie de Waalse economie opnieuw duur te staan komen?”, vraagt voorzitter Maxime Prévot zich af op Twitter. “Staan we er economisch zo goed voor om onszelf zo in de voet te schieten?”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234