Zaterdag 03/12/2022

Nieuws

Opnieuw meer koraal in sommige delen van Great Barrier Reef, maar klimaatverandering kan herstel in gevaar brengen

Het Great Barrier Reef in Australië, met vooral de Acropora-soort in beeld. Beeld VWPics/Universal Images Group vi
Het Great Barrier Reef in Australië, met vooral de Acropora-soort in beeld.Beeld VWPics/Universal Images Group vi

In de noordelijke en centrale delen van het Great Barrier Reef in Australië, het grootste koraalrif in de wereld, is er opnieuw meer koraal. Dat blijkt uit een overheidsrapport dat vandaag is gepubliceerd. Het is de eerste keer in 36 jaar tijd dat die tendens zich stelt, sinds de metingen zijn begonnen. Toch blijven wetenschappers voorzichtig.

Redactie en Belga

Volgens het Australisch Instituut voor Mariene Wetenschappen is er sprake van een duidelijke toename van de koraalbedekking in de noordelijke en centrale delen van het koraalrif.

In het noordelijke deel ligt de bedekkingsgraad van het koraalrif nu op 36 procent, tegenover 27 procent in 2021. Dat is een sterker herstel dan wetenschappers hadden verwacht. “De resultaten tonen dat het rif in staat is zich te herstellen tijdens periodes zonder ernstige verstoringen”, zegt Paul Hardisty, directeur van het instituut.

Toch blijft de toestand van het koraalrif zorgwekkend. Het Great Barrier Reef heeft al decennialang te kampen met een verbleking van het rif door de opwarming van het zeewater. Ook de voortplanting van de zeester is een ernstig probleem, omdat die het koraal doodt.

Zuidelijk deel opnieuw achteruit

Wetenschappers vermoeden dat cyclonen, het verbleken van het rif en de opkomst van zeesterren het huidig herstelproces weldra kunnen beëindigen. Zo gaat het zuidelijke deel van het rif opnieuw achteruit, terwijl daar een jaar geleden nog sprake was van verbetering.

“Het toont hoe kwetsbaar het rif is voor zware verstoringen, die zich steeds vaker voordoen en langer duren”, aldus Hardisty. Zoe Richards, onderzoekster bij Curtin University, waarschuwt voor te veel optimisme. De volgende hittestress zou het koraal snel opnieuw kunnen vernietigen, zegt ze.

Aangroei kan rif extra kwetsbaar maken

De aangroei van nieuw koraal op het Great Barrier Reef is bovendien niet zonder nadelen. De toename is namelijk grotendeels te danken aan de snelgroeiende Acropora-koraalsoort. Dat vermindert de diversiteit op het rif. Bovendien is deze soort minder bestand tegen bijvoorbeeld stormen en maakt het dus het rif kwetsbaarder.

Er moet dus nog steeds actie worden ondernomen om het Great Barrier Reef te helpen herstellen. “Feit blijft dat, tenzij de uitstoot van fossiele brandstoffen drastisch wordt verminderd, het rif gevaar blijft lopen door stijgende temperaturen en meer massale verbleking”, zegt activist Cherry Muddle aan het Australische ABC News.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234