Maandag 06/02/2023

NieuwsCriminaliteit

Ook tien arrestaties in België: Europol rolt ‘superkartel’ op, goed voor derde van alle Europese cocaïne-invoer

Bij de operatie van Europol was ook de Amerikaanse drugsbrigade DEA betrokken. Beeld Europol
Bij de operatie van Europol was ook de Amerikaanse drugsbrigade DEA betrokken.Beeld Europol

Tussen 8 en 19 november hebben autoriteiten in zes verschillende landen in Europa en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), waaronder België, verschillende invallen uitgevoerd, gericht op het ontmantelen van een Europees drugskartel. Dat zegt de Europese politiedienst Europol, die het heeft over een ‘superkartel’.

Redactie en Belga

In de loop van het onderzoek met de codenaam ‘Desert Light’, dat twee jaar duurde, zijn in totaal 49 mensen gearresteerd en is er meer dan 30 ton drugs in beslag genomen. Het kartel zou verantwoordelijk zijn voor een derde van de invoer van cocaïne in Europa, aldus Europol. De recente invallen waren gericht op het commando- en controlecentrum en de logistieke infrastructuur van het kartel.

Ook de federale gerechtelijke polities van Brussel en Antwerpen waren betrokken in het onderzoek. In België arresteerden zij tien mensen. Volgens het Antwerpse parket is er een link met het zogenaamde ‘Le Chiffre’-onderzoek naar geldstromen in het Antwerpse drugsmilieu. In augustus werden in dat onderzoek met dank aan informatie uit gekraakte Sky-berichten al vier verdachten gevat en werden jammers (stoorzenders), gps-trackers en 900.000 euro cash in beslag genomen.

Het parket stelde toen al dat de bende in kwestie werd aangestuurd vanuit Dubai in de Emiraten en dat verder onderzoek zich onder meer daarop zou richten.

Ook Spanje, Frankrijk, Nederland, de Verenigde Arabische Emiraten en de Verenigde Staten namen deel aan het onderzoek, dat Europol coördineerde. De invallen sturen volgens de politiedienst “een duidelijke boodschap” naar criminelen die de rechtshandhaving willen ontlopen. Europa is “geen veilige haven voor drugsbaronnen”, klinkt het.

Bij de operatie was ook de Belgische federale gerechtelijke politie betrokken.  Beeld Europol
Bij de operatie was ook de Belgische federale gerechtelijke politie betrokken.Beeld Europol

Onder de arrestanten bevinden zich volgens het Nederlandse Openbaar Ministerie (OM) ook zeker twee Nederlanders. De een is een 37-jarige man met zowel de Nederlandse als de Marokkaanse nationaliteit. Hij wordt vervolgd vanwege de invoer van duizenden kilo’s cocaïne in Nederland in 2020 en 2021, deelname aan een criminele organisatie, witwassen van grote hoeveelheden geld, ambtelijke corruptie en het bezit van vuurwapens.

De andere verdachte is een 40-jarige Nederlander, die ook burger is van Bosnië en Herzegovina. Hij wordt verdacht van onder meer handel in drugs en handel in grondstoffen voor het maken van drugs. Tegen beide verdachten is een opsporingsonderzoek gestart na onderschepte berichten op cryptofoons. Beiden werden in Dubai aangehouden. Aan dat land wordt voor de twee door Nederland een uitleveringsverzoek gedaan.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234