Maandag 06/02/2023

NieuwsMensensmokkel

Ondanks Essex-drama blijft België draaischrijf voor Vietnamese mensensmokkel

In 2019 werden de lichamen van 39 Vietnamezen, onder wie twee kinderen, aangetroffen in een koelwagen. Beeld REUTERS
In 2019 werden de lichamen van 39 Vietnamezen, onder wie twee kinderen, aangetroffen in een koelwagen.Beeld REUTERS

Mensensmokkel en -handel van Vietnamezen naar en in Europa is gewoon blijven doorgaan, ondanks het Essex-drama in 2019. Dat blijkt woensdag uit het jaarverslag van Myria. Het federaal migratiecentrum pleit dan ook voor meer sensibilisering rond de problematiek bij eerstelijnsdiensten.

Redactie

In 2019 werden de lichamen van 39 Vietnamezen, onder wie twee kinderen, aangetroffen in een koelwagen. Allemaal kwamen ze om door oververhitting en een gebrek aan zuurstof in de container. Desondanks is het fenomeen ‘debt bondage’ nog steeds in opmars: mensen worden met valse beloftes over tewerkstelling gerekruteerd en steken zich daarbij vaak diep in de schulden. Dikwijls worden zij in levensgevaarlijke omstandigheden naar het Verenigd Koninkrijk gesmokkeld en moeten ze onderweg, ook in België, en bij aankomst in uitbuitingsomstandigheden werken om hun smokkelschulden af te betalen.

In dat kader beveelt Myria aan dat zodra eerstelijnsdiensten Vietnamezen aantreffen die illegaal aan het werk zijn, in bijvoorbeeld nagelstudio’s en exotische restaurants, ze erbij stilstaan dat het mogelijk om slachtoffers van mensenhandel gaat. Dan kan het nationale mechanisme voor doorverwijzing naar gespecialiseerde opvangcentra worden toegepast. “Het is in de opvangcentra dat de slachtoffers opnieuw vertrouwen kunnen krijgen en verder kunnen met hun leven”, onderstreept Myria.

Schuldenweb

Zich bevrijden uit het schuldenweb is geen sinecure, omdat Vietnamese slachtoffers kwetsbaar en sterk afhankelijk zijn van hun uitbuiters. Het is daarom belangrijk dat eerstelijnsdiensten daarrond worden gesensibiliseerd en over de nodige middelen beschikken om een onderzoek te voeren en in te grijpen, klinkt het verder. Myria pleit daarom voor een voortgezette vorming, met gepaste aandacht voor de culturele context van Vietnamezen.

In het jaarverslag worden verder nog onthutsende details beschreven over de Vietnamese mensensmokkel en -handel in Europa. Zo blijkt uit getuigenverklaringen dat smokkelaars na het Essex-drama de prijs van het smokkeltransport nog hebben opgedreven en dat er recentelijk nog safehouses en onderduikadressen werden ontdekt in Wichelen, Leuven en Leopoldsburg. Verschillende slachtoffers klagen ook aan dat ze ‘ontmenselijkt’ werden door het taalgebruik van de smokkelaars, aangezien ze vaak als ‘kippen’ of ‘goederen’ werden beschreven.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234