Dinsdag 06/12/2022

NieuwsPolitiek

Noord-Macedonisch parlement plaveit weg voor onderhandelingen met EU over toetreding

null Beeld AFP
Beeld AFP

In Noord-Macedonië heeft het parlement vandaag ingestemd met een compromis in het geschil met buurland Bulgarije. Dat plaveit de weg naar de opening van toetredingsonderhandelingen met de Europese Unie. De nationalistische en centrumrechtse oppositiepartij VMRO-DPMNE verliet uit protest de zaal.

YAKD

Het parlement in Skopje zette het licht op groen voor het kader voor de onderhandelingen met de EU. Dat kader bevat ook een compromis voor het conflict met buurland Bulgarije. De Noord-Macedoniërs verbinden zich ertoe de Bulgaarse minderheid in hun land te erkennen in de grondwet en andere maatregelen te nemen om de rechten van minderheden te beschermen. Ook hoeft Bulgarije de Macedonische taal niet te erkennen. Het compromis kwam er op voorstel van Frankrijk, dat tot eind vorige maand voorzitter was van de Raad van de EU.

Nog tweederdemeerderheid nodig

De sociaaldemocratische regering in Noord-Macedonië toonde zich bereid om deze concessies te doen om de toetredingsonderhandelingen eindelijk op de rails te zetten, maar het compromis heeft de nationale politiek onder hoogspanning gezet.

Leden van de oppositie verlaten uit protest het Noord-Macedonische parlement tijdens de stemming. Beeld AP
Leden van de oppositie verlaten uit protest het Noord-Macedonische parlement tijdens de stemming.Beeld AP

De nationalistische oppositiepartij VMRO-DPMNE wil er niet van weten. Ze waarschuwt voor een uitholling van de nationale identiteit. De parlementsleden verlieten zaterdag uit protest de zaal. Een goedkeuring van het kader konden ze niet verhinderen, maar voor een grondwetswijziging is een tweederdemeerderheid vereist. 68 van de 120 parlementsleden stemden voor het voorstel.

“Historische opportuniteit”

In Brussel is zaterdag verheugd gereageerd op de beslissing van het parlement. “Het was een historische opportuniteit en die hebben jullie gegrepen. Een grote stap voorwaarts op jullie pad naar de Europese Unie”, zo begroette Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen de stemming.

Ook Europese Raadsvoorzitter Charles Michel prees de doorbraak. De Belgische oud-premier belooft dat de intergouvernementele conferentie — het officiële startschot van de onderhandelingen — volgende week al kan plaatsvinden.

Al ruim 16 jaar lang kandidaat-lidstaat

Noord-Macedonië is sinds 2005 kandidaat-lidstaat en wacht al sinds 2008 op de start van de onderhandelingen. Jarenlang blokkeerde Griekenland elke toenadering tot het kleine buurland in 2018 instemde om zijn naam te veranderen van Macedonië in Noord-Macedonië.

Na het Griekse veto kwam er echter een Bulgaars, dat eveneens toegevingen op vlak van taal, geschiedenis en de bescherming van minderheden wou bedingen.

De Europese Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen spreekt het Noord-Macedonische parlement toe. Beeld AP
De Europese Commissievoorzitter Ursula Von der Leyen spreekt het Noord-Macedonische parlement toe.Beeld AP

VMRO-DPMNE, maar ook een aantal liberale criticasters van het compromis, vrezen dat Bulgarije tijdens de toetredingsonderhandelingen nog meer concessies zal eisen. Von der Leyen had deze week tijdens een bezoek aan Skopje echter verzekerd dat de Macedonische taal en identiteit zal gerespecteerd worden. “Er kan geen twijfel over bestaan dat de Macedonische taal jullie taal is”, zei ze. “Bilaterale aangelegenheden zoals de interpretatie van de geschiedenis zijn geen voorwaarden voor toetredingsonderhandelingen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234