Zondag 27/11/2022

NieuwsNobelprijs

Nobelprijs voor Geneeskunde gaat naar Zweed Svante Pääbo, die Neanderthaler-DNA in kaart bracht

De Zweed Svante Pääbo nadat hij de Princess of Asturias Award for Technical and Scientific Research ontving in 2018. Beeld AFP
De Zweed Svante Pääbo nadat hij de Princess of Asturias Award for Technical and Scientific Research ontving in 2018.Beeld AFP

De Zweedse arts en paleogeneticus Svante Pääbo (67) heeft zonet de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde gewonnen. Die hoge erkenning krijgt hij voor zijn ontdekkingen in de ontrafeling van het genetische erfgoed van uitgestorven mensachtigen en de menselijke evolutie. Dat heeft het Nobelprijscomité maandag bekendgemaakt.

Redactie en Belga

Pääbo deed baanbrekend onderzoek naar het DNA van oermensen. Hij was de eerste die erin slaagde het genetische bouwplan van Neanderthalers in kaart te brengen. Sindsdien geldt Pääbo, verbonden aan het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig, als dé nestor van het onderzoek naar antiek DNA – een zeer ingewikkeld onderzoeksgebied, omdat DNA snel vergaat.

“Door de genetische verschillen bloot te leggen die alle levende mensen onderscheiden van uitgestorven hominiden, hebben zijn bevindingen de basis gelegd voor het onderzoek naar wat ons mensen zo uniek maakt,” aldus de jury. “De genetische verschillen tussen homo sapiens en onze nu uitgestorven naaste verwanten waren onbekend tot ze door het werk van Pääbo werden geïdentificeerd”, voegt het Nobelcomité er in zijn besluit aan toe.

 De Zweedse winnaar Svante Pääbo werd maandag in Stockholm voorgesteld door het Nobelprijscomité. Beeld AFP
De Zweedse winnaar Svante Pääbo werd maandag in Stockholm voorgesteld door het Nobelprijscomité.Beeld AFP

De Nobelprijs voor Geneeskunde wordt toegekend voor een ontdekking die van groot belang is geweest in de biowetenschappen of geneeskunde. Het gaat dan om ontdekkingen die een impact hebben gehad en/of zullen hebben op de mensheid. De Nobelprijs voor Geneeskunde ging vorig jaar naar de Amerikaanse fysioloog David Julius en de Armeens-Amerikaanse moleculair bioloog en neurowetenschapper Ardem Patapoutian voor hun ontdekkingen over hoe het zenuwstelsel temperatuur en tastzin waarneemt.

Het was niet bekend wie er genomineerd werden voor de eervolle prijzen, maar in de geneeskunde werden behandelingen voor borstkanker, doorbraken in de prenatale biopsie en de mRNA-vaccins als potentiële winnaars genoemd.

Lees ook

Nobelprijs, en dan? Hoe de prijs der prijzen je leven verandert

De meer dan honderd jaar oude prijs wordt toegekend door de Koninklijke Zweedse Academie van Wetenschappen en daarbovenop wordt een geldprijs uitgereikt van 10 miljoen Zweedse kronen, iets minder dan een miljoen euro.

Na de prijs voor de geneeskunde worden de komende dagen de prijzen voor de natuurkunde, scheikunde en literatuur. Vrijdag is bekend wie de winnaar is van de Nobelprijs voor de Vrede. Volgende week maandag wordt de prijs voor de economie nog toegewezen. Op 10 december - de sterfdatum van Alfred Nobel, die het dynamiet uitvond en de prijzen in het leven riep - worden de prijzen officieel overhandigd.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234