Vrijdag 02/12/2022

Nieuws

Nederlandse bioloog verbolgen dat walrus Freya gedood werd: ‘Ze deed het nog goed’

Walrus Freya rust uit in de haven van Oslo. Dierenartsen lieten het dier gisteren inslapen. Beeld AFP
Walrus Freya rust uit in de haven van Oslo. Dierenartsen lieten het dier gisteren inslapen.Beeld AFP

In Noorwegen is ophef ontstaan omdat walrus Freya, die een tijdje rondhing in de haven van Oslo, door dierenartsen gedood werd. Niet de beste oplossing, vindt een Nederlandse bioloog die het dier een tijdlang van dichtbij heeft gevolgd tijdens haar doortocht in de Nederlandse Waddenzee. ‘Het ging nog best goed met Freya.’

Redactie

Dierenartsen lieten Freya inslapen omdat ze overlast veroorzaakte in de haven. Ook zou het dier de stress van de vele aandacht van toeristen niet meer aangekund hebben. Het publiek liet de walrus namelijk niet met rust, ondanks eerdere waarschuwingen van de Noorse autoriteiten. Op foto’s was te zien hoe toeschouwers op nog geen meter afstand van de walrus stonden. Freya sprong ook soms op bootjes om uit te rusten, die daardoor beschadigd raakten.

“Freya was een avontuurlijke walrus, die door de hele Waddenzee is getrokken, langs Denemarken, Duitsland en ook een tijdje bij ons in de Waddenzee, haar meest zuidelijke bestemming in Europa”, zei bioloog Sander van Dijk van zeehondencentrum Pieterburen in Nederland in De ochtend op Radio 1.

Hij herkent het “storende” gedrag van Freya niet van haar tijd in Nederland. “Wij kennen Freya als een dier dat zich niet veel van mensen leek aan te trekken. Ze zocht in Nederland ook wel de plekjes op die heel rustig bleven”, vertelt de bioloog.

“Wat ik gehoord heb is dat mensen in Noorwegen zodanig dichtbij kwamen dat het wellicht zo had kunnen zijn dat de walrus zich had verdedigd”, legt hij uit. De Noorse autoriteiten vreesden dan ook dat het dier mensen zou aanvallen wanneer het zich bedreigd voelde. “Toch vraag ik me af hoe ze dat dan zagen”, aldus de Nederlandse bioloog. “Zo’n dier zit dicht bij het water, en zou meestal gewoon in het water gaan als ze zich bedreigd voelt.”

Walrus Wally

Dat er moest worden ingegrepen, daar is de Nederlander het mee eens. “Maar dit vinden wij in ieder geval niet de beste oplossing”, klinkt het. “Stel dat het in een Nederlandse haven op deze manier was gegaan, dan hadden wij contact gezocht met collega-instanties in het Verenigd Koninkrijk, waar ze vorig jaar met walrus Wally hetzelfde hebben meegemaakt. Wally zat ook in kleine haventjes, en daar is het uiteindelijk wel gelukt om hem uit de haven te leiden”, vertelt van Dijk.

De Nederlandse bioloog vreest dat deze manier van aanpakken een precedent wordt. “Als het lastig wordt tussen natuur en mens, dan legt de natuur het loodje. Dat is niet oké. Een dier laten inslapen kan enkel om het dier uit zijn lijden te verlossen, maar Freya leek het nog best goed te doen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234