Maandag 04/07/2022

Belangrijk nieuwsTexas

Minstens 19 kinderen en 2 volwassenen gedood door schutter bij schooltje in Texas

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Bij een schietpartij in een basisschool in de Amerikaanse staat Texas zijn zeker negentien kinderen en twee volwassenen doodgeschoten. De kinderen variëren in leeftijd van zeven tot tien jaar oud. De 18-jarige schutter is doodgeschoten door de politie, aldus gouverneur Gregg Abbott, die sprak van een afschuwelijke en onbegrijpelijke daad.

Redactie

Wat is er gebeurd?

De schietpartij begon gisteren iets voor de middag lokale tijd, rond 18.30 uur Belgische tijd. De lokale politie werd opgebeld in verband met een ‘actieve schutter’ op of in de buurt van de Robb Elementary School-basisschool in Uvalde, in Texas. Dat is een plaatsje van zo’n 16.000 inwoners ongeveer 130 kilometer ten westen van San Antonio.

De omstandigheden van de schietpartij zijn nog niet helemaal duidelijk. Volgens staatssenator Roland Gutierrez - die door nieuwszender CNN uitgebreid werd geïnterviewd - had de dader eerst zijn grootmoeder neergeschoten en vluchtte hij daarna met een auto. Met de wagen kwam hij in een greppel terecht en vluchtte daarna verder te voet. Aangekomen bij de school opende hij opnieuw het vuur. De senator beroept zich op informatie van de Texaanse staatspolitie. Gouverneur Gregg Abbott zei dat de schutter werd gedood door politieagenten die op de schietpartij afkwamen.

De basisschool heeft een kleine 600 leerlingen en heeft alleen een tweede, derde en vierde klas.

Wat weten we over de slachtoffers?

Bij de schietpartij zijn zeker negentien kinderen gedood, de meesten onder hen waren tussen de 7 en 10 jaar oud. Er zijn daarnaast twee volwassenen omgekomen, leerkrachten voor zover bekend. Na een vuurgevecht met de politie liet ook de dader het leven.

Het Universitair Ziekenhuis in San Antonio meldde vlak na de schietpartij op Twitter dat het twee slachtoffers van de schietpartij in Uvalde had opgenomen. Beide patiënten, een 66-jarige vrouw en een 10-jarig meisje, verkeerden in kritieke toestand. Ook twee van de massaal opgedaagde agenten werden getroffen door geweervuur, hoewel hun verwondingen volgens de gouverneur niet ernstig waren.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Wat weten we over de schutter?

De schutter is een 18-jarige Amerikaanse staatsburger, Salvador Ramos, afkomstig uit North Dakota. Volgens gouverneur Abbott woonde Ramos in Uvalde en was hij een leerling van de lokale middelbare school. Ramos gebruikte een handvuurwapen en mogelijk ook nog een geweer, deelde Abbott nog mee. Hij droeg ook een kogelvrij vest. Volgens staatssenator Gutierrez had Ramos het wapen legaal gekocht.

Het eventuele motief van de schutter is nog niet duidelijk, maar de veiligheidsdiensten denken dat hij alleen handelde. Politiecommissaris Pete Arredondo liet tijdens een persconferentie weten dat ze “niet actief op zoek zijn naar een andere persoon of andere verdachten in deze zaak”.

Lees ook

De macabere ranking van wapendoden in de VS legt een niet te ontkennen trend bloot

In Amerikaanse media gaan beelden rond die van het Instagramaccount van de schutter zouden zijn, en waarop verschillende wapens te zien zijn. De echtheid van die beelden kon echter nog niet worden vastgesteld. Meta, het moederbedrijf van Instagram en Facebook, haalde het vermeende account van de schutter al offline.

Een voormalig klasgenoot - die anoniem wenst te blijven - zegt tegen CNN dat Ramos op school weinig populair was en werd gepest, onder andere vanwege zijn kleding en de financiële problemen van zijn familie. Hij zou daarom steeds vaker spijbelen. Vier dagen geleden stuurde Ramos hem plots een foto van zijn geweer en een rugzak vol magazijnen. “Gast, waarom heb je dit?”, vroeg de vriend. “Maak je geen zorgen”, had Ramos geantwoord.

Het huis van de dader werd gisteren door de politie doorzocht. Beeld Getty Images
Het huis van de dader werd gisteren door de politie doorzocht.Beeld Getty Images

Hoe wordt er in de VS gereageerd?

De Amerikaanse president Joe Biden heeft zijn landgenoten opgeroepen op te komen tegen de wapenlobby en wil dat ze het parlement onder druk zetten om “verstandige wapenwetten” aan te nemen. “Hun ouders zullen hun kind nooit meer zien, ze nooit meer in bed laten springen en met ze knuffelen”, zei Biden. “Als natie moeten we ons afvragen: wanneer gaan we in godsnaam in opstand komen tegen de wapenlobby?. We moeten handelen.”

Als Democratische presidentskandidaat beloofde Biden om strengere wapenwetgeving door te voeren om de tienduizenden jaarlijkse doden door vuurwapens in het land te verminderen. Biden en zijn partijgenoten hebben daar echter niet genoeg stemmen voor in het Congres. Dat ligt volgens Biden deels aan de wapenlobby, die vooral in landelijke, dunbevolkte staten invloedrijk is. Die staten, waar wapenbezit wijdverbreid is, hebben een onevenredig grote vertegenwoordiging in de Amerikaanse Senaat, waar een meerderheid van 60 van de 100 stemmen nodig is om de meeste wetgeving aan te nemen.

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Democratische senator Chris Murphy, die één maand na de schietpartij op de Sandy Hook Elementary School in 2012 in de staat Connecticut aantrad in de Senaat, vroeg zich met tranen in zijn ogen hardop af “wat we hier aan het doen zijn”. Het is niet dat dit onvermijdelijk is, sprak Murphy, doelend op de schietpartij. Murphy stelde dat “dit alléén in dit land gebeurt, en nergens anders. Het is onze keuze om dit door te laten gaan.”

De Amerikaanse acteur Matthew McConaughey, bekend van films als Interstellar en The Gentlemen, is geboren in Uvalde en zegt op Instagram dat de VS in actie moeten komen om dergelijke bloedbaden te voorkomen. “We weten allemaal dat het beter kan en moet”, aldus de 52-jarige acteur.

In een serie tweets schrijft ook voormalig president Barack Obama dat “er lang geleden actie ondernomen had moeten worden” om de wapenwetgeving aan te scherpen. Presidentsvrouw Jill Biden, zelf een onderwijzeres, tweette: “Heer, genoeg”. Zij schreef “verbijsterd, boos en diepbedroefd” te zijn om het drama.

Wapengeweld op Amerikaanse scholen

De schietpartij in Texas is de dodelijkste op een Amerikaanse school sinds die op de Sandy Hook Elementary School in Connecticut in december 2012. Een schutter doodde toen 26 mensen, onder wie twintig kinderen van vijf tot tien jaar oud. In 2018 doodde een voormalige student van de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, zeventien studenten en onderwijzers.

Vanaf vrijdag vindt in Texas de jaarlijkse bijeenkomst plaats van de National Rifle Association, de machtige Amerikaanse wapenlobby. Sprekers dit jaar zijn onder meer oud-president Donald Trump, de Texaanse senator Ted Cruz en ook gouverneur Abbott zelf.

Deze schietpartij in Zuid-Texas vindt bovendien tien dagen na de schietpartij in Buffalo, New York, plaats. Toen liep een witte racistische man een supermarkt binnen in een zwarte buurt en schoot dertien mensen neer, tien kwamen om. Sinds het begin van dit jaar zouden er in heel het land al meer dan 215 schietincidenten hebben plaatsgevonden waarbij vier of meer doden vielen, aldus de de Gun Violence Archive, een non-profitorganisatie die de geweldsincidenten bijhoudt. Het was de 27ste keer dit jaar dat een schutter het vuur opende op een Amerikaanse school.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234