Zondag 02/10/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

MI6: ‘400 Russische spionnen Europa uitgezet sinds inval in Oekraïne’

De hoofdkwartieren van de Britse buitenlandse inlichtingendienst MI6 in Londen. Beeld Getty Images
De hoofdkwartieren van de Britse buitenlandse inlichtingendienst MI6 in Londen.Beeld Getty Images

Meer dan 400 Russische spionnen zijn de afgelopen maanden uit Europa moeten vertrekken. Daarmee is zo goed als de helft van het Russische spionagenetwerk opgerold. Dat zegt Richard Moore, hoofd van de Britse inlichtingendienst MI6, tegen CNN.

Redactie

Het was in maart al einde verhaal voor 21 Russische spionnen op Belgische bodem. Ze kregen van de Staatsveiligheid en Buitenlandse Zaken twee weken om hun koffers te pakken en te vertrekken. De spionnen waren hier aan de slag als diplomaten in de Russische ambassade in Brussel en het Russisch consulaat in Antwerpen. Officieel had de beslissing hen het land uit te zetten niets te maken met de invasie in Oekraïne, maar officieus was het wel een duidelijk diplomatiek signaal aan Moskou.

Die daad was geen uitzondering, blijkt nu. Volgens Richard Moore zijn de afgelopen maanden in totaal ruim 400 Russische spionnen Europa uitgezet. Hij deed die uitspraak voor de camera’s van CNN tijdens een veiligheidsconferentie in de VS. In de overgrote meerderheid van die gevallen ging het om medewerkers van ambassades, een spionagetactiek die zowat alle grote landen toepassen.

Lees ook

‘Iedereen die een béétje vreemd deed, werd er algauw van verdacht een Russische spion te zijn’

Een stevig signaal aan Moskou: België gooit 21 Russische spionnen buiten

Bij de 400 zitten ook enkele doorgewinterde spionnen die zich, geheel in James Bond-stijl, als gewone burgers onder de Europese mensenmassa begaven. Zo probeerde de Russische spion Sergej Tsjerkasov, volgens zijn identiteitspapieren een Iers-Braziliaanse stagiair, onlangs nog een werkplek te bemachtigen bij het internationale strafhof in Den Haag. Hij werd ontmaskerd door de Nederlandse veiligheidsdienst en kreeg prompt vijftien jaar gevangenisstraf wegens het gebruik van valse identiteitsdocumenten.

Dreiging afgewend

Volgens Moore hebben de Europese landen sinds de inval van Oekraïne ‘behoorlijk gecoördineerde’ inspanningen geleverd om de Russische spionagenetwerken hier te ontwrichten, met Tsjerkasovs arrestatie als kers op de taart. “Ons werk heeft hun mogelijkheden om te spioneren in Europa waarschijnlijk met de helft verminderd”, laat Moore optekenen.

Na de inval in Oekraïne waarschuwden inlichtingenbronnen in The Financial Times nog voor een toename van Russische geheime activiteiten in Europa. Een dreiging die sindsdien fel is afgezwakt, volgens Moore. Zo wees Duitsland zo’n veertig ‘valse diplomaten’ de deur, Frankrijk één meer. Over heel Europa zou het gaan om de helft van alle actieve Russische spionnen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234