Woensdag 08/02/2023

NieuwsOlmen

Mede-eigenaar Pakawi Park verdacht van seksueel grensoverschrijdend gedrag: ‘Acht meldingen’

De medezaakvoerder van Pakawi Park kreeg als voorwaarden onder meer opgelegd dat hij zijn eigen dierentuin voorlopig niet binnen mag. Beeld RV/Vanderveken
De medezaakvoerder van Pakawi Park kreeg als voorwaarden onder meer opgelegd dat hij zijn eigen dierentuin voorlopig niet binnen mag.Beeld RV/Vanderveken

De 50-jarige T.P., medezaakvoerder van dierentuin Pakawi Park in Olmen, is voor de onderzoeksrechter geleid op verdenking van seksueel grensoverschrijdend gedrag tegenover acht werkneemsters, onder wie ook twee minderjarige jobstudenten. De onderzoeksrechter liet de man vrij onder voorwaarden. ‘Het is voor hem onder andere verboden om nog in zijn eigen park te komen’, reageert het parket.

Wouter Demuynck

De politiezone Balen-Dessel-Mol ontving de afgelopen maanden een aantal klachten van meisjes en vrouwen over het gedrag van de vijftiger tijdens hun job bij Pakawi Park (de vroegere Olmense Zoo) in Olmen bij Balen. In eerste instantie ging het om meldingen van een tweetal vrouwen, waarna het parket een opsporingsonderzoek opstartte. Daarop werkte de lokale recherche verder. Gaandeweg kwamen er meer slachtoffers in beeld en werd T.P. midden oktober een eerste keer opgepakt voor verhoor.

Aanranding van de eerbaarheid

“Er waren enkele elementen waarop we verder hebben gebouwd en in de loop van vorige week werd beslist dat die ernstig genoeg waren om een onderzoeksrechter te vorderen”, zegt Kristof Aerts, woordvoerder van het Antwerpse parket. “In deze fase van het onderzoek naar het vermeende seksueel grensoverschrijdend gedrag hebben acht vrouwen afzonderlijk van elkaar een gelijkluidende verklaring afgelegd. Daarbij zijn ook twee minderjarigen die er als jobstudent hebben gewerkt. De feiten zijn op dit moment gekwalificeerd als aanranding van de eerbaarheid en aantasting van de integriteit.”

Contactverbod

In opdracht van de onderzoeksrechter werd afgelopen maandag een huiszoeking uitgevoerd op het privéadres van de vijftiger. Daarna werd hij ook verhoord en voorgeleid bij de onderzoeksrechter. “De man ontkent formeel alle aantijgingen”, gaat Aerts verder. “De onderzoeksrechter heeft na verhoor vandaag (dinsdag, red.) beslist om hem vrij te laten onder voorwaarden. Het gaat onder meer om een verbod om in het park te komen en om een contactverbod met de slachtoffers.” Het gerechtelijk onderzoek wordt verdergezet door de recherche van politiezone Balen-Dessel-Mol.

T.P. uit Zwijndrecht is sinds begin 2019 medezaakvoerder van de dierentuin, die hij toen overnam samen met de zoon van de vorige eigenaar. Onder hun bewind veranderde de dierentuin van naam en gingen verschillende werken van start om de dieren in grotere verblijven te kunnen onderbrengen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234