Woensdag 01/02/2023

NieuwsVS

Leider ultrarechtse militie schuldig aan opruiende samenzwering in aanloop naar bestorming Capitool

Stewart Rhodes. Beeld AP
Stewart Rhodes.Beeld AP

Stewart Rhodes, leider en oprichter van de Amerikaanse militie ‘Oath Keepers’, is dinsdag door een jury schuldig bevonden aan ‘opruiende samenzwering’ voor de aanval op het Capitool van vorig jaar januari.

Redactie

De aanvallers, aanhangers van voormalig president Donald Trump, hoopten vorig jaar de bekrachtiging van de verkiezingswinst van Joe Biden tegen te houden. Rhodes kan een gevangenisstraf van maximaal twintig jaar worden opgelegd.

Rhodes is een van de prominentste verdachten in de lijst van ongeveer negenhonderd mensen die tot nu toe zijn aangeklaagd vanwege de Capitoolbestorming. Daarbij werd het gebouw aanzienlijk beschadigd en kwamen vijf mensen om het leven. Hoewel hij zelf het gebouw niet betrad, zorgde hij er wel voor dat bewapende leden van zijn organisatie daar waren. Ook hield hij hen niet tegen toen het Capitool werd bestormd.

De vier medeverdachten van Rhodes in het proces waren Kelly Meggs, Kenneth Harrelson, Jessica Watkins en Thomas Caldwell. Van die vier werd na drie dagen beraadslagen alleen Meggs schuldig bevonden aan opruiing. Een rechter moet de strafmaat van Rhodes en Meggs nog vaststellen.

Lees ook

Donald Trump wil opnieuw president worden, maar de grote vraag is: heeft hij nog voldoende slagkracht?

Een halfjaar na de bestorming zijn vier agenten die het Capitool verdedigden overleden

De beklaagden werden beschuldigd van het opzetten van een “snelle reactiemacht” na de verkiezingsuitslag, die volgens de aanklagers in Virginia was gepositioneerd en was uitgerust met vuurwapens. Zij konden vanuit het nabijgelegen Virginia makkelijk en snel afreizen naar Washington D.C., waar het Capitool zich bevindt. De Oath Keepers bekostigden hun aanwezigheid in de buurt van de hoofdstad via donaties van het grote publiek.

Ultrarechts

Rhodes, een voormalige legerparachutist, genoot een opleiding aan de prestigieuze Yale Law School. Hij richtte in 2009 de ultrarechtse Oath Keepers op nadat Barack Obama tot president was verkozen. De militiegroep bestaat ​​uit huidige en voormalige Amerikaanse militairen, wetshandhavers en eerstehulpverleners. De eed (‘oath’) die de leden hebben gezworen is de Amerikaanse grondwet te beschermen. De leden verschijnen vaak zwaarbewapend, bij protesten en politieke evenementen.

Archiefbeeld. Aanhangers van Trump bestormen het Capitool in Washington D.C. (06/01/21) Beeld REUTERS
Archiefbeeld. Aanhangers van Trump bestormen het Capitool in Washington D.C. (06/01/21)Beeld REUTERS

Rhodes - geroyeerd als advocaat in 2016 - was er na de verkiezingen in 2020 van overtuigd dat Democraat Joe Biden, die Republikein Trump had verslagen, werd aangestuurd door China. Ook riep hij Trump via open brieven op zijn website op om stemmachines in beslag te nemen, om zo te bewijzen dat er grootschalige verkiezingsfraude zou zijn gepleegd. Volgens dagblad ‘The New York Times’ was Rhodes bang dat progressief links in de VS aan de macht zou komen en dat het land hieraan ten onder zou gaan.

Vier andere Oath Keepers-leden die beschuldigd worden van opruiende samenzwering zullen pas in december voor de rechter verschijnen. Leden van een andere rechtse groep, genaamd de ‘Proud Boys’, waaronder diens voormalige voorzitter Enrique Tarrio, zullen in december ook terechtstaan ​​wegens beschuldigingen van opruiende samenzwering.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234