Zaterdag 01/10/2022

NieuwsAl-Qaida

Leider Al Qaeda gedood bij aanval VS in Afghanistan: ‘Gerechtigheid is geschied’

Ayman al-Zawahiri (L) en Osama bin Laden (R). Beeld via REUTERS
Ayman al-Zawahiri (L) en Osama bin Laden (R).Beeld via REUTERS

Ayman al-Zawahiri, de leider van de terroristische organisatie Al Qaeda, is gedood bij een drone-aanval die werd gepland door de Amerikaanse inlichtingendienst CIA. Dat heeft de Amerikaanse president Joe Biden bevestigd tijdens een persconferentie.

Redactie

Bekijk: Biden bevestigt de operatie

De 71-jarige al-Zawahiri werd zondag gedood terwijl hij op zijn balkon stond in de Afghaanse stad Kabul. “Gerechtigheid is geschied, deze terroristenleider is er niet meer”, zei Biden maandag in een toespraak vanuit het Witte Huis. “We geven nooit op.”

De Amerikaanse president kreeg in april van zijn veiligheidsdiensten te horen dat Al-Zawahiri zich waarschijnlijk in een safehouse in Kabul bevond. Het huis werd nauw in de gaten gehouden en zo werden de gedragingen van de terroristenleider in kaart gebracht. De VS kwam er onder meer achter dat hij zich regelmatig voor langere tijd op zijn balkon bevond. Volgens een Amerikaanse topambtenaar was het voorkomen van burgerdoden een belangrijke prioriteit. Ook al-Zawahiri’s vrouw en kinderen moesten ongedeerd blijven.

Het zou zijn gegaan om een aanval met een drone. De Amerikaanse inlichtingendienst zegt met “grote zekerheid” te hebben vastgesteld dat de gedode man inderdaad al-Zawahiri was. Bij de operatie vielen verder geen slachtoffers.

Al-Zawahiri, een dokter en chirurg uit Egypte, leidde Al Qaeda sinds Amerikaanse commando’s in 2011 Osama bin Laden doodden in Pakistan. Hij werd bovendien gezien als het brein achter de aanslagen van 11 september 2001 in New York, waarbij bijna 3.000 mensen om het leven kwamen. Er stond een prijs van 25 miljoen dollar (24 miljoen euro) op zijn hoofd. Sinds de aanslagen van 11 september was hij op de vlucht.

Bomaanslagen

Amerikaanse aanklagers beschuldigden al-Zawahiri niet alleen van betrokkenheid bij de aanslagen van 11 september 2001, maar ook van betrokkenheid bij de bomaanslagen op de Amerikaanse ambassades in Tanzania en Kenia in 1998. Bovendien eiste al-Zawahiri de verantwoordelijkheid op voor de bomaanslag in het Londense openbaar vervoer in 2005, waarbij 52 mensen om het leven kwamen.

Volgens de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, hebben de Taliban het in 2020 gesloten Doha-akkoord ‘op grove wijze’ geschonden door al-Zawahiri onderdak en bescherming te verschaffen. In dat Doha-akkoord beloofden de Taliban onder meer terreurgroepen die de veiligheid van de Verenigde Staten bedreigen, zoals Al Qaeda, in Afghanistan aan te pakken.

De Taliban heeft zijn dood nog niet aangekondigd, maar heeft in een verklaring wel bevestigd dat er een aanval op Kabul heeft plaatsgevonden. Een woordvoerder veroordeelt de actie van de VS. De VS heeft de Talibanregering niet vooraf van de plannen voor de drone-aanval op de hoogte gesteld.

Archieffoto uit 1998 van Ayman al-Zawahri. Beeld AP
Archieffoto uit 1998 van Ayman al-Zawahri.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234