Donderdag 29/09/2022

NieuwsVerenigde Staten

In drie uur tijd evenveel regen als normaal in een jaar: Death Valley dicht door overstromingen

null Beeld AFP
Beeld AFP

Terwijl we in België snakken naar een druppel regen, is de heetste plaats op aarde en de droogste van Noord-Amerika getroffen door overstromingen. In Death Valley National Park viel afgelopen weekend in drie uur tijd bijna de volledige hoeveelheid regen die normaal in een heel jaar valt.

Redactie

De National Park Service spreekt van een “historische gebeurtenis”. Aan het hoofdkwartier in Furnace Creek is voorlopig sprake van 37 millimeter regen, en dat is maar een fractie onder het record van 37,3 millimeter.

“De zware regenval die Death Valley onder water heeft gezet, was extreem zeldzaam”, aldus meteoroloog Daniel Berc van de National Weather Service Las Vegas. “Er is maar een kans van 0,1 procent dat zoiets zich in een bepaald jaar voordoet.”

null Beeld John Sirlin via REUTERS
Beeld John Sirlin via REUTERS

Schade

De regen veroorzaakte flink wat schade en leidde ertoe dat alle wegen in het nationaal park werden afgesloten. Die zijn nu nog altijd dicht, tot ze proper gemaakt en hersteld zijn. De belangrijke Route 190 zou nog minstens tot 17 augustus onbruikbaar zijn. “Heel wat wegen hebben lichte tot zware schade opgelopen aan het asfalt”, aldus de National Park Service. “Er ligt ook over honderden kilometers puin op het wegdek.”

null Beeld AP
Beeld AP

Ook een belangrijk deel van het watersysteem van Cow Creek ging verloren, dat water levert aan enkele woningen in het nationaal park en parkfaciliteiten. Meer dan 180 meter waterleiding liep schade op door de plotse overstromingen, wat catastrofale schade aan het systeem veroorzaakte.

Volgens een verslag van zondag vielen er geen slachtoffers bij bewoners of bezoekers. Iedereen die dat wilde, heeft het park intussen voorzichtig kunnen verlaten over de beschadigde wegen.

Het is echter mogelijk dat de ellende nog niet voorbij is. “Er is deze week nog kans op nieuwe onweders in het gebied van Death Valley”, waarschuwt de National Park Service.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234