Woensdag 01/02/2023

InterviewLuchtvaarteconoom Wouter Dewulf

Hommeles op de luchthaven: ‘De mensen worden mondiger, eisen hun rechten op. Dat begint al bij de check-in’

Aanschuiven op de luchthaven van Zaventem. 'Reizigers worden steeds assertiever', stelt luchtvaarteconoom Wouter Dewulf.  Beeld Benjamin Brolet, Marc Baert
Aanschuiven op de luchthaven van Zaventem. 'Reizigers worden steeds assertiever', stelt luchtvaarteconoom Wouter Dewulf.Beeld Benjamin Brolet, Marc Baert

In amper 24 uur tijd is de luchtvaart opgeschrikt door twee gevallen van agressie: in de vertrekhal van Zaventem en op een vlucht naar Tenerife. Wat is er volgens luchtvaarteconoom Wouter Dewulf (UAntwerpen) aan de hand?

Ann De Boeck

Op een vlucht naar Tenerife brak woensdag een opstand uit, daags nadien blokkeerden boze reizigers een toegang op Brussels Airport. Gaat het om gelijkaardige incidenten?

“Niet echt, al was er in beide gevallen wel pech in het spel. Tijdens een vlucht naar Tenerife sloeg de bliksem in op een vliegtuig van Brussels Airlines, waardoor het voor de veiligheid werd afgeleid naar Las Palmas op Gran Canaria. Daar werd bij een veiligheidscontrole een klein gaatje vastgesteld, waardoor er een veiligheidsprocedure werd gevolgd. De piloten kregen de toestemming om nog één laatste vlucht te doen. Aangezien Brussels Airlines geen technisch personeel of diensten heeft op de luchthaven van Tenerife beslisten ze om terug te vliegen naar Brussel. Dat vonden de reizigers niet leuk.

“Het protest op de luchthaven was het gevolg van een vlucht naar Kameroen die boven Frankrijk plots een technisch defect bleek te hebben. Ook die piloten besloten terug te keren. Aangezien een aantal passagiers geen Europees visum hadden, moesten ze de nacht doorbrengen in de transitzone.”

Ging Brussels Airlines in de fout?

“Neen. In beide gevallen heeft het de normale veiligheidsprocedure gevolgd. Al is Brussels Airlines misschien toch een beetje het slachtoffer geworden van zijn eerlijkheid. Vroeger werd er helemaal niet zo transparant gecommuniceerd in de luchtvaart. Als er problemen opdoken, verzweeg men dat of vertelde men dat heel omfloerst. Tegenwoordig worden piloten echt opgeleid om transparant uit te leggen wat er aan de hand is. De regel: first navigate, then communicate. Wellicht heeft de gezagvoerder met alle goede bedoelingen uitgelegd hoe de vork in de steel zat.”

Zouden reizigers dat niet moeten appreciëren?

“Er zit een psychologische component aan het verhaal. Mensen keken uit naar hun vakantie op Tenerife. Velen hadden daar lang voor gespaard. Als die laatste vlucht dan terug naar Brussel gaat in plaats van Tenerife, wat amper een half uurtje verder ligt, is het een menselijke reactie om ontgoocheld te zijn. En als er dan een paar heethoofden aan boord zitten, doen andere passagiers vaak mee. Al blijft het doorgaans bij een klein groepje.”

Neemt de agressie in de luchtvaart toe?

“Dat denk ik niet. Incidenten komen wel sneller in de aandacht via sociale media. Tegelijk worden reizigers steeds assertiever. Ik merk dat zelf ook als ik op een vlucht zit: de mensen worden mondiger, eisen hun rechten op. Dat begint al bij de check-in, waar personeelsbesparingen en -tekorten de voorbije jaren voor extra drukte hebben gezorgd. Meestal zijn er nu nog maar twee balies open, terwijl het er vroeger doorgaans drie waren.

Luchtvaarteconoom Wouter Dewulf. Beeld Benjamin Brolet
Luchtvaarteconoom Wouter Dewulf.Beeld Benjamin Brolet

“Ook aan de boarding is het vaak duw- en trekwerk omdat mensen tijdig hun handbagage in het vakje boven hun zitplaats willen stoppen. Als daar onvoldoende ruimte is, bestaat namelijk de kans dat ze die bagage in het ruim van het vliegtuig moeten stoppen.

“Een aantal weken geleden was ik in Parijs voor een vlucht naar Taiwan. Op het moment dat we onze paspoorten moesten laten controleren, begonnen enkele agenten aan hun pauze. Daarop begon de meute steeds luider te morren en werd er wat getrokken. Toen de agenten even later terugkeerden, weerklonk er applaus en boegeroep. Zulke incidenten maakte ik vroeger haast nooit mee, nu regelmatig.”

Hoe kunnen we dit in de toekomst vermijden?

“Moeilijk te zeggen. Het probleem zit eigenlijk niet in de luchtvaart, maar in de samenleving. Je merkt dat ook op de fiets of in de auto: mensen hebben een kort lontje. Het enige wat je kan doen, is duidelijk uitleggen waarom een bepaalde keuze de beste oplossing is.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234