Woensdag 01/02/2023

NieuwsGames

Game-ambities van Microsoft krijgen een knauw: VS wil Activision-overname van 69 miljard dollar blokkeren

Beeld uit 'Call of Duty: Modern Warfare II'. Beeld Activision
Beeld uit 'Call of Duty: Modern Warfare II'.Beeld Activision

De Amerikaanse mededingingsautoriteit FTC is een zaak gestart om de overname ter waarde van 69 miljard dollar door Microsoft van Activision Blizzard, uitgever van kassuccessen als Call of Duty en World of Warcraft, te blokkeren.

Redactie

Als de deal doorgaat, zou Microsoft, maker van de Xbox-console en eigenaar van verschillende gamestudio’s, “controle krijgen over toonaangevende franchises”, aldus het agentschap in een verklaring. “Dat zou de concurrentie op het gebied van krachtige spelconsoles en abonnementsdiensten schaden door de toegang van rivalen tot de populaire inhoud te ontzeggen of te beperken.”

“We blijven geloven dat deze deal de concurrentie zal verbreden en meer mogelijkheden zal creëren voor gamers en game-ontwikkelaars”, reageert een woordvoerder van Microsoft aan het Franse persagentschap AFP. “We hebben het volste vertrouwen in onze zaak en verwelkomen de kans om onze zaak voor de rechter te brengen.”

‘Hogere prijzen, lagere kwaliteit’

De overname wordt ook met argusogen bekeken in Brussel, dat begin november een diepgaand onderzoek naar de gevolgen ervan is begonnen.

De Europese Commissie, die toezicht houdt op de concurrentie in de Europese Unie, zei destijds dat ze bezorgd was dat Microsoft “de toegang tot de videogames van Activision Blizzard zou kunnen afsluiten” voor consoles en pc’s en dat het bedrijf in de verleiding zou kunnen komen om “strategieën toe te passen om concurrerende distributeurs uit te sluiten”.

Dergelijke strategieën zouden kunnen leiden tot “hogere prijzen, lagere kwaliteit en minder innovatie” en minder concurrentie op de markt voor besturingssystemen voor pc’s, aldus de Commissie.

Grootste ooit

Microsoft kondigde de overname in januari aan. Het moest de grootste overname worden in de geschiedenis van het Amerikaanse bedrijf, en het zou overigens ook de grootste overname ooit in de gamebranche zijn.

De techreus is inmiddels al lange tijd actief in de gamingsector, met name met zijn spelconsole Xbox, en bezit momenteel via uitgever Xbox Game Studios ook al meer dan twintig gameontwikkelaars. Door de titels van Activision in handen te krijgen, kan Microsoft zijn eigen exclusieve spelaanbod voor de Xbox uitbreiden en beter concurreren met de PlayStation 5 van rivaal Sony. Die doet al langer goede zaken met exclusieve games die niet op andere spelcomputers verschijnen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234