Zondag 27/11/2022

NieuwsPfas

Gaat 3M straks overkop? ‘Wij waarschuwen er al maanden voor, nu noemen experts in de VS het ook waarschijnlijk’

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Chemiebedrijf 3M blijft onder vuur liggen. In de Verenigde Staten lopen nog meer dan 200.000 schadeclaims tegen 3M. In Vlaanderen groeit nu de vrees dat de multinational binnen enkele jaren ten onder zal gaan, schrijft Humo.

Redactie

Het bedrijf dat in Vlaanderen verantwoordelijk is voor de pfos-vervuiling, is in de VS door 280.000 veteranen voor de rechtbank gedaagd. Ze zeggen aan gehoorproblemen en tinnitus te lijden door jarenlang gebruik van de oordoppen van 3M. Die oordoppen boden geen bescherming tegen gehoorschade, maakte een klokkenluider bekend, maar werden door het bedrijf alsnog tot 2015 geproduceerd.

Na zestien rechtszaken is 3M al tien keer veroordeeld, met een schadevergoeding van in totaal 273 miljoen euro als gevolg. Er lopen nog steeds 230.000 schadeclaims. Het bedrijf zou 1 miljard euro hebben voorzien om al die boetes te kunnen betalen, maar dat gaat niet genoeg zijn om alle schadeclaims te dekken. Dat zegt Jeroen Van Reeth, van het actiecomité Zwijndrecht Gezond in Humo. “Wij waarschuwen al maanden voor een faillissement van 3M, en nu noemen ook Amerikaanse experts dat scenario waarschijnlijk”, klinkt het. Zijn these wordt ondersteund door milieu-advocate Isabelle Larmuseau. “Door alle schadeclaims wordt het risico op een faillissement zeer groot, maar dat betekent toch niet dat wij coulant moeten zijn voor de aangerichte schade?”

Van Reeth vertelt ook nog dat de chemiereus al meermaals probeerde om de afdeling die de oordopjes maakte failliet te laten gaan, om zo het moederbedrijf te beschermen. “Maar de rechter heeft dat afgewezen, zodat 3M aansprakelijk blijft voor de gehoorschade.”

Hij waarschuwt dan ook voor de gevolgen in Vlaanderen als 3M kopje-onder zou gaan door de vele rechtszaken in de VS: “Het bedrijf ging akkoord met het betalen van 571 miljoen euro voor de opruiming van de pfos-vervuiling. Zullen we dat geld nog zien als 3M in de VS zoveel schadevergoedingen moet ophoesten? Als we nog lang talmen, komt de factuur bij de belastingbetaler terecht.”

Lees ook

De hoop: een nieuw 3M onmogelijk maken. Vlaanderen en VS gaan informatie uitwisselen over milieuvervuiling

Chemiereus 3M betaalt half miljard voor sanering, maar volstaat dat? ‘Het lijkt veel geld, maar de verontreiniging is enorm groot’

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234