Maandag 15/08/2022

NieuwsWetenschap

Fossiele vondst verklaart waarom panda's bamboe-eters werden

Een baby-panda in de zoo van Berlijn. Beeld EPA
Een baby-panda in de zoo van Berlijn.Beeld EPA

Een ontdekking van panda-fossielen in China heeft onderzoekers geholpen het mysterie verder op te lossen hoe de diersoort een ‘valse duim’ ontwikkelde en zo overschakelde op een overwegend vegetarisch dieet. De fossielen, die ongeveer zes miljoen jaar oud zijn en in de provincie Yunnan in het zuidwesten van China werden gevonden, bevatten onder meer een sterk vergroot polsbeen.

Redactie en ANP

Het is het oudst bekende bewijs van de valse duim van de moderne reuzenpanda, die hem in staat stelt zware bamboestengels vast te grijpen en te breken, schreven wetenschappers in een artikel dat in de laatste editie van Scientific Reports is gepubliceerd.

“De reuzenpanda is een zeldzaam geval van een grote vleeseter met een kort, carnivoor spijsverteringskanaal die een toegewijde planteneter is geworden. De valse duim in de resten toont voor de eerste keer de waarschijnlijke timing en stappen in de evolutie van het eten van bamboe bij panda’s,” aldus Wang Xiaoming, curator van de afdeling gewervelde paleontologie in het Natural History Museum of Los Angeles County.

De fossielen zijn van een lang uitgestorven oude verwante voorganger van de panda, Ailurarcto genaamd, die 6 tot 8 miljoen jaar geleden in China leefde.

Panda’s verruilden miljoenen jaren geleden het eten van eiwitrijk vlees dat hun voorouders deden voor bamboe, dat arm is aan voedingsstoffen maar het hele jaar door in Zuid-China beschikbaar is. Ze eten tot vijftien uur per dag en een volwassen panda kan 45 kilo bamboe per dag verorberen. Hoewel hun dieet overwegend uit planten bestaat, is bekend dat wilde panda’s af en toe op kleine dieren jagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234