Woensdag 05/10/2022

Nieuws

Familie van Belgische ngo-medewerker in Iraanse cel vraagt om steun in videoboodschap

Olivier Vandecasteele werd op 24 februari opgepakt in Iran en zit sindsdien in de Evingevangenis. Beeld RV
Olivier Vandecasteele werd op 24 februari opgepakt in Iran en zit sindsdien in de Evingevangenis.Beeld RV

De familie van Olivier Vandecasteele, de Belg die al bijna vijf maanden vastzit in Iran, heeft in een emotionele videoboodschap om steun gevraagd. ‘Olivier, die altijd anderen helpt, heeft nu zelf dringend hulp nodig.’

Redactie en Belga

“Olivier heeft met zijn humanitaire overtuigingen wereldwijd mensen geholpen. Nu is het tijd om hem te helpen”, aldus zijn bezorgde moeder. “Help ons nu om hem thuis te brengen, zodat wij hem eindelijk in onze armen kunnen sluiten.”

Vandecasteele is sinds 2015 in Iran actief als ‘country director’ voor verschillende ngo’s, nadat hij jarenlang aan de slag was in Afghanistan. Hij ijverde onder meer voor het versterken van de contacten tussen de Iraanse autoriteiten en de grote internationale donoren zoals de Europese Unie, de Verenigde Naties en andere internationale organisaties. Op 24 februari werd hij plots opgepakt en opgesloten.

‘Op de grond slapen’

“Al 137 dagen is Olivier opgesloten”, reageert de zus van Vandecasteele. “Hij werd willekeurig aangehouden in Iran en zit in de Evingevangenis.” Evin is zowat de meest beruchte gevangenis van Iran en ligt in het noordwesten van de hoofdstad Teheran. Er zitten veel politieke gevangenen met een intellectuele achtergrond.

“Hoewel hij onschuldig is, kwijnt hij al bijna vijf maanden weg”, gaat de zus verder. “De eerste maanden zat hij in volledige afzondering en sliep hij op de grond. Het licht in de cel bleef altijd aan.” Vandecasteele zou ook dagelijks ondervraagd worden. Na een tweede consulair bezoek werd vastgesteld dat de ngo-medewerker veel gewicht is verloren en sukkelt met een infectie aan de voet.

De familie laat ten slotte weten het vertrouwen te behouden in de Belgische diplomatie en politici. “Het is voor ons ondenkbaar dat ons democratisch land niet alles in het werk zou stellen om onschuldige gevangenen vrij te krijgen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234