Donderdag 09/02/2023

NieuwsWK voetbal

Dit keer zingt het Iraanse voetbalteam het volkslied wel mee – en protesterende Iraniërs worden geïntimideerd

De spelers van het Iraanse elftal zingen het volkslied voor aanvang van de wedstrijd tegen Wales.  Beeld AP
De spelers van het Iraanse elftal zingen het volkslied voor aanvang van de wedstrijd tegen Wales.Beeld AP

Het Iraanse voetbalteam heeft bij zijn tweede WK-wedstrijd, tegen Wales, het volkslied wel – zachtjes – meegezongen. Bij aanvang van de eerste wedstrijd zweeg de ploeg, uit protest tegen het Iraanse regime. Protesterende Iraanse voetbalfans werden buiten het stadion geïntimideerd door regeringsaanhangers.

Niels Waarlo

Het lijkt erop dat het regime in Teheran de protestacties in Qatar niet over zijn kant wil laten gaan. Of en hoe er druk is uitgeoefend op het voetbalteam, is grotendeels gissen. Wel arresteerde Iran de dag voor deze wedstrijd Voria Ghafouri, een bekende voetballer die in het verleden voor het nationale team speelde en die kritiek had geuit op de regering.

Ghafouri had onder meer opgeroepen een einde te maken aan de brute wijze waarop de Iraanse regering de aanhoudende demonstraties in het land probeert neer te slaan. Die demonstraties braken uit na de dood van de 22-jarige Mahsa Amini, terwijl ze in detentie zat omdat ze haar hoofddoek niet op gepaste wijze zou hebben gedragen. Volgens mensenrechtenorganisaties vonden al honderden mensen de dood bij het neerslaan van protesten.

Iraanse aanhangers van het regime intimideerden vrijdag landgenoten voor aanvang van de wedstrijd met Wales, meldt persbureau AP. Ze pakten vlaggen af die van voor de Iraanse revolutie stammen, bedoeld als protest tegen de huidige islamitische regering die na deze revolutie aan de macht kwam. Ook scholden ze Iraniërs uit die de slogan van de protestbeweging – ‘women, life, freedom’ – op hun shirt droegen.

Een groep mannen scandeerde de woorden “de Islamitische Republiek van Iran” terwijl een aantal vrouwen interviews aan de buitenlandse pers gaf over de protesten. Groepen vrouwen oogden beangstigd terwijl ze werden omringd door aanhangers van het regime, die Iraanse vlaggen bij zich droegen en de vrouwen filmden met hun telefoons.

Desondanks waren er ook vrijdag weer protesten van Iraanse zijde zichtbaar in het stadion. Zo hield een vrouw met donkerrode tranen op haar wangen geschilderd een voetbalshirt met de woorden ‘Mahsa Amini − 22’ omhoog. Ook de slogan ‘women, life, freedom’ was op meerdere plekken te zien.

Onder dwang naar huis

Het voetbalteam is niet het eerste Iraanse sportteam dat zijn steun aan de demonstranten en zijn ongenoegen met de regering uitte door te zwijgen tijdens het volkslied. Het nationale basketbalteam deed eerder deze maand hetzelfde.

En in oktober klom de Iraanse sportklimster Elnaz Rekabi op het Aziatisch Kampioenschap in Zuid-Korea zonder hoofddoek. Ook deze actie wordt gezien als een protestactie. Vrienden verloren tijdelijk contact met de atleet en buiten Iran gevestigde media meldden dat ze eerder dan gepland onder dwang zou zijn teruggevlogen naar Teheran.

Later bood ze haar excuses aan en verklaarde ze dat ze de hoofddoek niet droeg omdat ze onverwachts werd opgeroepen door de wedstrijdleiding, maar aan de betrouwbaarheid van deze verklaring wordt sterk getwijfeld. BBC Persian meldde vorige maand op basis van een bron dat de staat de bezittingen van haar familie dreigde af te pakken als ze niet meewerkte, en dat ze onder huisarrest was geplaatst.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234