Dinsdag 06/12/2022

NieuwsJustitie

Directeurs komen zelf in opstand tegen toestand in gevangenissen: ‘Kunnen niet accepteren dat we gedwongen worden mensenrechten te schenden’

Justitieminister Vincent Van Quickenborne poseert in de oude gevangenis van Vorst. Beeld BELGA
Justitieminister Vincent Van Quickenborne poseert in de oude gevangenis van Vorst.Beeld BELGA

Meer dan 70 van de 80 Vlaamse gevangenisdirecteurs hebben een brandbrief ondertekend over de ‘onhoudbare toestand’ in de gevangenissen, gericht aan justitieminister Vincent Van Quickenborne (Open Vld). De overbevolking moet volgens hen dringend aangepakt worden, omdat op deze manier de mensenrechten in het gedrang komen.

Redactie en Belga

“Wij zijn plichtsgetrouwe ambtenaren, en daarom hebben we lang gezwegen. Maar de leefomstandigheden in de gevangenissen zijn niet aanvaardbaar. We kunnen niet langer accepteren dat we dag na dag gedwongen worden de mensenrechten te schenden”, klinkt het in de brief waarover Het Nieuwsblad bericht.

De directeurs sluiten zich aan bij de vakbonden die wekelijks stakingen organiseren om de toestand aan te klagen. Ze eisen vooral een wettelijke beperking van de voorhechtenis. “Zowat 40 procent van de gevangenispopulatie is niet veroordeeld, maar wacht op zijn proces. Dat is onaanvaardbaar veel, in vergelijkbaar met de cijfers elders in Europa”, zegt Hans Claus, directeur van de gevangenis van Oudenaarde en een van de initiatiefnemers.

De directeurs richten zich tot Van Quickenborne voor hulp, al benadrukken ze dat ze hem geen verwijten maken. “Hij probeert, en belooft licht aan het einde van de tunnel. Maar wij zien de tunnel steeds langer worden.” De gevangenisdirecteurs zijn uitgenodigd op het kabinet van minister Van Quickenborne om een en ander te bespreken.

‘Decennialang te weinig geïnvesteerd’

De minister laat in een reactie weten dat hij begrip heeft voor de situatie. “Er is decennialang te weinig geïnvesteerd in justitie. Met als gevolg oude gevangenissen en veel te weinig plaatsen, en dan kwam corona daar nog eens bij”, zei hij daarover in De Ochtend op Radio 1.

Ook Van Quickenborne erkent dat er een probleem is met de voorhechtenis. Hij wijst er op dat wat dat betreft een mentaliteitswijziging nodig is bij de magistratuur, die moet beoordelen of de persoon al dan niet in voorhechtenis genomen wordt of niet. “Dat is een heel moeilijke oefening en uiteraard wil men daar zo weg mogelijk risico nemen”, zegt Van Quickenborne. Hij laat nog weten dat hij over een en ander in “positief overleg is met de magistratuur”.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234