Donderdag 06/10/2022

NieuwsVS

Complotdenker Alex Jones moet ruim 4 miljoen betalen aan nabestaanden Sandy Hook-schietpartij

Alex Jones. Beeld AP
Alex Jones.Beeld AP

Aartsvader der complottheorieën Alex Jones (48) moet een schadevergoeding van 4,1 miljoen dollar betalen aan de ouders van een jongen van 6 die omkwam bij een massale schietpartij. Dat oordeelde de jury in Austin (Texas) donderdag.

Maral Noshad Sharifi

Tijdens een schietpartij op de basisschool Sandy Hook in Connecticut, kwamen in 2012 twintig kinderen en zes volwassenen om het leven. Alex Jones, de ultrarechtse oprichter van internetplatform Infowars, noemde die schietpartij ‘een hoax’. Volgens hem zou het bloedbad door de antiwapenlobby in scène zijn gezet. De doden waren volgens hem acteurs.

Een aantal families van slachtoffers spande een rechtszaak aan tegen Jones wegens laster. In oktober werd hij daarvoor aansprakelijk gesteld. Woensdag verklaarde Jones voor de rechter dat het onverantwoord was om te stellen dat de schietpartij op de Sandy Hook-basisschool nep was. Zeker nu hij de ouders had ontmoet, wist hij: “Het is honderd procent waargebeurd.” De nabestaanden kregen excuses van Jones.

Al twintig jaar staat Jones aan de wieg van grote leugens die hij met luide stem wereldkundig maakt. Tijdens de rechtszaak was hij alles behalve de zelfverzekerde, schreeuwerige complotdenker die Amerikanen zo goed kennen. Hij was bezweet, liep enkele keren rood aan.

Portret

De ondergang van Alex Jones, de aartsvader aller grote complottheorieën, komt langzaam in zicht. Al jarenlang staat de radicaal-rechtse fantast aan de wieg van grote leugens die hij, zonder twijfel in zijn stembanden, de wereld in slingert — en zonder zorgen over de schade die ze aanrichten.

Alex Jones bouwde een imperium met de gekste complottheorieën. Nu drijft zijn bekendste complot hem in het nauw

Hoewel Jones voor de rechtbank toegaf dat de schietpartij geen hoax was, merkte rechter Maya Guerra Gamble van Travis County (Texas) de schade op die werd veroorzaakt door de opmerkingen van de Infowars-oprichter. De jury benadrukte donderdag dat hij een ‘levende hel’, had gecreëerd voor de ouders van de nabestaanden.

“Ik heb geen woorden voor de afgelopen negenenhalf jaar, voor de hel waarin andere nabestaanden en ik hebben geleefd door de roekeloosheid en nalatigheid van Alex Jones”, zei Neil Heslin woensdag tijdens de zitting. Heslin verloor zijn zoon bij de dodelijkste schietpartij op een school in de Amerikaanse geschiedenis. De schokkende beelden van het bloedbad waren de hele wereld overgegaan, maar toch twijfelden velen aan de gebeurtenis, vanwege de leugens die Jones verspreidde op zijn populaire platform.

Heslin en zijn vrouw Scarlett Lewis zijn niet de enige nabestaanden die Jones hebben aangeklaagd voor laster. Er hangen hem nog meer rechtszaken boven het hoofd. Jones schildert die tot nu toe steeds af als een “aanval op zijn vrijheid van meningsuiting”.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234