Woensdag 10/08/2022

NieuwsGerecht

Beklaagden moeten voor assisen verschijnen voor aanranding 14-jarig meisje dat nadien uit het leven stapte

De Westerbegraafplaats in Gent, waar de feiten zich afspeelden. Beeld Wannes Nimmegeers
De Westerbegraafplaats in Gent, waar de feiten zich afspeelden.Beeld Wannes Nimmegeers

De zaak rond zedenfeiten die zich afspeelden op de Westerbegraafplaats in Gent in mei vorig jaar, waarbij het 14-jarige slachtoffer na de feiten uit het leven stapte, moet voor assisen behandeld worden. Er is namelijk een causaal verband tussen de aanranding en de zelfdoding, zo oordeelde de Gentse correctionele rechtbank, die zich onbevoegd verklaarde. De twee meerderjarige beklaagden kunnen wel nog in beroep gaan tegen het vonnis.

Redactie en Belga

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op www.zelfmoord1813.be.

De feiten vonden plaats op 15 mei 2021 op de Westerbegraafplaats in Gent. Een meisje van 14 werd aangerand en beelden ervan werden via sociale media verspreid. Het slachtoffer zou de beelden gezien hebben en stapte vier dagen na de feiten uit het leven.

De politie kon vijf verdachten oppakken. Het ging om drie minderjarigen en twee meerderjarigen. De twee meerderjarige verdachten werden aangehouden op verdenking van verkrachting, aanranding van de eerbaarheid en het nemen of verspreiden van beelden van een persoon die een expliciete seksuele daad stelt en van wie de persoonlijke levenssfeer geschonden kan worden, maar de raadkamer verwees hen alleen voor aanranding van de eerbaarheid. De drie minderjarige verdachten werden naar de jeugdrechtbank verwezen.

Onbevoegd

Er waren volgens het onderzoek geen aanwijzingen dat er sprake was van een groepsverkrachting op het kerkhof en er werd volgens de raadkamer geen rechtstreeks verband aangetoond tussen de feiten en de zelfdoding. De rechtbank gaf bij de inleiding van de zaak in maart echter aan dat de twee meerderjarigen zich ook moesten verdedigen voor de eventuele verzwarende omstandigheid van de dood van het slachtoffer.

Het openbaar ministerie vorderde voor de twee meerderjarigen een celstraf met probatie-uitstel. Voor de 20-jarige verdachte ging het om 18 maanden en voor de 19-jarige verdachte om twee jaar. Volgens de aanklager was een rechtstreeks verband tussen de feiten en de zelfdoding ook niet aan te tonen, en de verdediging pleitte dat het meisje ook voor de feiten zwarte gedachten zou gehad hebben.

De rechtbank oordeelde vandaag dat er echter wel een causaal verband is tussen de aanranding en de zelfdoding, en verklaarde zich daardoor onbevoegd. Dat betekent dat de zaak voor het Gentse hof van assisen zou moeten komen, maar de partijen kunnen nog in beroep gaan tegen het vonnis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234