Donderdag 30/03/2023

Baanbrekende Amerikaanse tv-journalist Barbara Walters (93) overleden

Tv-presentatrice en -interviewer Barbara Walters op archiefbeeld uit 2014. Beeld AP
Tv-presentatrice en -interviewer Barbara Walters op archiefbeeld uit 2014.Beeld AP

Barbara Walters, de baanbrekende tv-presentatrice en -interviewer die het glazen plafond verbrijzelde en een dominante kracht werd in een lang door mannen gedomineerde sector, is overleden. Ze werd 93. Dat is vrijdag (lokale tijd) bekendgemaakt door ‘ABC News’, de Amerikaanse nieuwszender waar Walters het grootste deel van haar carrière werkte.

Redactie en AD.nl

Walters kwam in 1976 bij ABC News en werd er de eerste vrouwelijke presentator van een ’s avonds op nationale tv uitgezonden nieuwsprogramma. Drie jaar later werd ze co-host van ‘20/20’ een onderzoeksjournalistiek programma dat onder meer nieuwsdocumentaires, reportages en interviews maakt. In 1997 lanceerde ze ‘The View’, waarin een vast panel van vrouwen de actualiteit bespreekt.

Ze maakte haar laatste optreden als co-host van dat programma in 2014, maar bleef uitvoerend producent van de show en ging door met het maken van interviews en specials voor ABC News. In een carrière die vijf decennia besloeg, won Walters 12 Emmy-awards, waarvan 11 in dienst van ABC News.

Walters met de Russische president Vladimir Poetin in 2001. Beeld AP
Walters met de Russische president Vladimir Poetin in 2001.Beeld AP

Haar interviews waren veelomvattend en haar toegang tot publieke figuren werd gedurende haar carrière alleen maar groter. Walters stak de Varkensbaai over met de Cubaanse leider Fidel Castro en hield het eerste gezamenlijke interview met de Egyptische president Sadat en de Israëlische premier Menachem Begin. Ze ontwikkelde ook een reputatie voor het stellen van lastige vragen. Zo vroeg ze de Russische president Vladimir Poetin of hij ooit opdracht had gegeven om iemand te vermoorden (hij ontkende).

Monica Lewinsky

In 1999 keken naar schatting 74 miljoen kijkers naar Walters die Monica Lewinsky interviewde over de affaire van de voormalige Witte Huis-stagiair met toenmalig president Bill Clinton. Tegen het einde van het interview vroeg Walters aan Lewinsky: “Wat ga je je kinderen vertellen als je ze hebt?” Lewinsky antwoordde: “Mama heeft een grote fout gemaakt”, waarop Walters zei: “En dat is het understatement van het jaar.”

Door de jaren heen hebben door Walters geïnterviewde personen ook kritiek geuit op haar interviewstijl. Zo verklaarde zanger Ricky Martin in 2021 dat hij getraumatiseerd was door het gesprek met Walters waarin zij hem - tien jaar voordat hij publiekelijk uit de kast kwam - dwong iets over zijn seksualiteit te zeggen. Walters bood daarvoor later haar excuses aan. Actrice Brooke Shields noemde vorig jaar haar interview uit 1985 met Walters “geen journalistiek en bijna crimineel”. Walters had de toen 15-jarige Shields onder meer gevraagd op te staan om haar lichaam te tonen.

Walters met toenmalig president van de Verenigde Staten Barack Obama in 2010. Beeld Reuters
Walters met toenmalig president van de Verenigde Staten Barack Obama in 2010.Beeld Reuters

Walters interviewde vanaf de jaren zeventig elke Amerikaanse president en first lady, van de Nixons tot de Obama’s. Ze interviewde president Donald Trump en First Lady Melania Trump voordat ze het Witte Huis binnengingen.

Een deel van het hoofdkantoor van ABC News in New York werd in mei 2014 omgedoopt tot ‘Barbara Walters Building’. Tijdens de ceremoniële naamgeving zei Walters: “Mensen vragen me vaak: wat is je nalatenschap? Dat zijn niet de interviews met staatshoofden of beroemdheden. Als ik een nalatenschap heb (...), dan hoop ik dat ik een kleine rol heb gespeeld bij het effenen van de weg voor vele fantastische vrouwen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234