Zondag 04/12/2022

NieuwsVerenigde Staten

Amerikaanse steden worden in 2100 even heet als Midden-Oosten

In 2100 wordt het bakken en braden in Phoenix, Arizona. De temperaturen stijgen er tot het niveau van Saudi-Arabië. Beeld Getty Images
In 2100 wordt het bakken en braden in Phoenix, Arizona. De temperaturen stijgen er tot het niveau van Saudi-Arabië.Beeld Getty Images

De hittegolven die de VS deze zomer teisteren, zijn slechts een voorproefje van wat het land in 2100 te wachten staat. Volgens berekeningen van de onderzoeksorganisatie Climate Central kunnen de temperaturen in de Verenigde Staten binnen 80 jaar overeenkomen met die in het Midden-Oosten.

Redactie

De temperaturen in de Verenigde Staten liepen deze zomer al sterk op. Een derde van de bevolking kreeg te maken met maatregelen of hitteadvies, en in het centrum van het land steeg het kwik bij momenten tot boven de 46 graden Celsius. Het land kreunt bovendien onder de ergste droogte in 1.200 jaar.

Maar het einde is nog niet in zicht, berekende Climate Central, een Amerikaanse organisatie die onderzoek doet naar de klimaatverandering. Tegen het jaar 2100 kunnen de zomers in 16 Amerikaanse steden sterk beginnen te lijken op hun tegenhangers in het Midden-Oosten. Zo gaan hittegolven in Phoenix veel wegkrijgen van Saoedi-Arabië, Las Vegas van Koeweit, en zal de zomer in Austin overeenkomen met die in Dubai. In de warmste stad - Yuma, in Arizona - kunnen de temperaturen binnen 80 jaar stijgen tot 44 graden Celsius, wat vergelijkbaar is met Bagdad, de hoofdstad van Irak.

De zomers in de noordelijkere - en dus traditioneel koudere - steden van de VS zoals Boston en Washington D.C. zullen tegen dan meer lijken op de zomers waar het zuiden van het land momenteel mee worstelt.

Klimaatverandering

Deze nieuwe klimatologische realiteit is ten volle te danken aan de opwarming van de aarde, en de daarmee gepaard gaande langere en intensere hittegolven. “Dit soort hoge temperaturen zal normaal worden”, aldus Peter Girard, woordvoerder van Climate Central. “Het kan snel van oncomfortabel naar gevaarlijk gaan.”

Er is gelukkig één grote ‘maar’. In haar analyse ging het Climate Cental uit van een globale temperatuursstijging van 3,6 graden Celcius tegen 2100 ten opzichte van het pre-industriële tijdperk. Dat is het geval wanneer de uitstoot van broeikasgassen binnen 80 jaar niet drastisch daalt. Veel analisten vermoeden dat het niet zo ver zal komen, omdat wereldwijd nu al veel initiatieven lopen om hernieuwbare energie te implementeren in de samenleving.

“Ongeacht het scenario zullen de hittegolven op korte termijn vrijwel overal een uitdaging zijn”, aldus Girard. “Het terugdringen van de uitstoot zal de temperatuursstijging vertragen en regeringen en steden meer tijd geven om maatregelen te nemen om mensen veilig te houden.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234