Woensdag 01/02/2023

NieuwsRusland

Amerikaanse basketbalster Brittney Griner vrijgelaten na ruil met Russische wapenhandelaar Viktor Bout

In een gevangenenruil tussen de VS en Rusland zijn wapenhandelaar Viktor Bout en basketster Brittney Griner donderdag vrijgelaten. Beeld AP
In een gevangenenruil tussen de VS en Rusland zijn wapenhandelaar Viktor Bout en basketster Brittney Griner donderdag vrijgelaten.Beeld AP

De Amerikaanse basketbalster Brittney Griner zit niet langer opgesloten in een Russische strafkolonie. Dat meldt president Joe Biden. In ruil hebben de VS wapenhandelaar Viktor Bout vrijgelaten.

Redactie

De Russische wapenhandelaar Viktor Bout, bijgenaamd ‘Koopman van de Dood’, is door de Amerikanen vrijgelaten in ruil voor de vrijlating van Griner. De uitwisseling van beide gevangenen heeft vandaag plaatsgevonden op het vliegveld van Abu Dhabi.

President Joe Biden en vice-president Kamala Harris hebben de basketbalster telefonisch gesproken vanuit het Oval Office, in het bijzijn van Griners vrouw Cherelle. Volgens hen verkeerde Griner in een goede staat. Ze is veilig en op een vliegtuig op weg naar de Verenigde Staten, zegt Biden.

Biden zegt dat Griner tijd nodig heeft om te herstellen van dit “onnodige trauma”. “Ze verdient ruimte, privacy en tijd om met haar geliefden door te brengen.” De president hield samen met de vrouw van Griner een toespraak in het Witte Huis. Griners vrouw, Cherelle Griner, bedankte Biden en zei geëmotioneerd te zijn voor de aanstaande hereniging met Brittney. “Vandaag is mijn familie weer compleet.”

‘Koopman van de Dood’

Wapenhandelaar Viktor Bout (55) werd in 2008 opgepakt in Thailand en zat in Illinois een straf van 25 jaar uit vanwege samenzwering tot moord en betrokkenheid bij de verkoop van wapens aan mensen die van plan waren daarmee Amerikanen te vermoorden. Zo bewapende de voormalige Sovjet-officier onder meer de taliban en milities in Sierra Leone. In Amerika leverde dat hem de bijnaam Koopman van de Dood op.

Nu is hij dus vervroegd vrijgelaten.

Griner is een van de beste basketbalsters van de wereld en haar arrestatie in Rusland zorgde voor veel opschudding in de VS. Ze won twee keer goud op de Olympische Spelen en is ook in de WNBA een belangrijke speler voor Phoenix Mercury. Ze werd in februari in Moskou opgepakt op de luchthaven omdat ze een vulling met cannabisolie voor een e-sigaret in haar bagage had. Ze kreeg negen jaar celstraf vanwege het bezit en smokkelen van drugs en werd naar een strafkolonie in Mordovië overgebracht.

De Amerikaanse oud-marinier Paul Whelan, wiens naam ook vaak genoemd werd in geruchten over een eventuele gevangenenruil, zit nog vast in Rusland. Over zijn vrijlating wordt nog gesproken.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234