Vrijdag 27/01/2023

NieuwsVerenigde Staten

Amerikaans meer droogt op en legt lijken bloot: ‘Het is geen slechte plek om lichamen te lozen’

Lake Mead is een populaire toeristische attractie in de woestijnstaten Nevada en Arizona.  Beeld AFP
Lake Mead is een populaire toeristische attractie in de woestijnstaten Nevada en Arizona.Beeld AFP

In het grootste stuwmeer van de Verenigde Staten, vlak bij Las Vegas, zijn sinds mei al vier lijken tevoorschijn gekomen. Door de almaar aanhoudende droogte zakt het waterpeil sterk waardoor gedumpte lichamen zichtbaar worden. Afgelopen zaterdag vond de recentste vondst plaats.

Liam van de Ven

Lake Mead, dat zich bevindt in de woestijnstaten Arizona en Nevada, raakt in rap tempo leeg door een verzengende droogtegolf. Het water staat ruim vijf meter lager dan normaal, het laagste peil sinds de aanleg van het reservoir in de jaren dertig.

De watervoorziening van meer dan 25 miljoen Amerikanen wordt bedreigd doordat het water zo laag staat in Lake Mead. Daarnaast belemmert de ernstige droogte de energieopwekking door de waterkrachtcentrales in het stuwmeer. Ook is het meer normaal gezien een toeristische attractie, maar de aanhoudende droogte bedreigt die inkomstenbron.

Het zijn schrijnende consequenties van de droogte die de natuur aantast in het westen van de Verenigde Staten, maar het slinkende meer krijgt vooral aandacht in de Amerikaanse media omdat er om de haverklap menselijke resten opduiken die voorheen onder water verborgen waren.

De identiteit van het lichaam dat op zaterdag werd gevonden is nog niet bekend. Volgens de National Park Service hebben parkrangers het gebied afgezet en wordt samengewerkt met duikers van de Las Vegas Metropolitan-politieafdeling.

Link met maffia

In mei zagen een paar mensen op een boot een vat met daarin de resten van een man die in de jaren zeventig of tachtig in het hoofd geschoten is. Er wordt gespeculeerd in de media dat hij het slachtoffer was van een afrekening van de maffia. Een week na de opvallende vondst zagen twee suppende zussen een skelet net boven de waterlijn in een zandbank liggen. Vervolgens werd een derde skelet gevonden bij een druk bezocht strand.

De vondsten spreken tot de verbeelding, zeker omdat Las Vegas een rijk en spraakmakend verleden heeft met de maffia. Volgens Oscar Goodman, voormalig advocaat van beruchte maffiosi uit Las Vegas, valt “niet te zeggen wat we zullen vinden in Lake Mead”, want “het is geen slechte plek om een lijk te lozen”. Dat zei hij in mei tegen persbureau Associated Press.

Goodman is een sprekend voorbeeld van de frappante maffiageschiedenis van Las Vegas. Nadat hij zijn brood had verdiend met de juridische vertegenwoordiging van gangsters trad hij aan als burgemeester van de casinohoofdstad van de wereld, een positie die hij tussen 1999 en 2011 vervulde en waarbij hij bekendstond om zijn voorliefde voor martini’s en showgirls.

De huidige burgemeester van Las Vegas, en tevens echtgenote van Goodman, Carolyn Goodman heeft nog geen uitspraken gedaan over de vondsten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234