reportage

Op safari door Charleroi: alles is pijnlijk lelijk

Ook een grijze, grauwe stad als Charleroi kan je hart veroveren

8 © Jef Jacobs

Van Londen tot Amsterdam worden de hipsterplekken gevierd, in Charleroi is het omgekeerde waar. Net tussen de troosteloze kraters van de industrie borrelt de underground en smeult de schoonheid. En zelfs de humor is er nog zwarter dan de aarde ooit was, ontdekken we bij een bizar potje ramptoerisme.

Ik moet een jaar of tien geweest zijn. Op terugreis van een autovakantie in Frankrijk doorkruisten we Charleroi, een omweg die mijn vader speciaal had ingelast om ons ‘de lelijkste stad ter wereld’ te tonen. Uitstappen deden we niet. “Veel te gevaarlijk, met al die criminaliteit in de regio.” Als volwaardige ramptoeristen keken we naar de vervallen caravans, grauwe gezichten en cafés vol ­verderf. Hier kom ik nooit meer, dacht ik vol opluchting toen we weer koers zetten richting ons Vlaams patattenveld.

cult

zine