Dinsdag 15/10/2019

Verkiezingen

Zo maakte Bart De Wever de bocht in Antwerpen: verguisde sp.a-kopman Tom Meeuws nu dealmaker

Sp.a-kopman Tom Meeuws (vooraan) bij de start van de coalitiegesprekken, met op de achtergrond formateur Bart De Wever (N-VA). Beeld Tim Dirven

Om een coalitie met de door hem vaak verguisde socialisten te vormen, moet Antwerps burgemeester Bart De Wever een flinke bocht maken. Meer nog, de man die dat mogelijk maakte achter de schermen, is uitgerekend de door N-VA fel geviseerde sp.a-kopman Tom Meeuws. 

“Als je niet oplet charmeert hij je broek eraf”, zegt een N-VA’er over Tom Meeuws. Bronnen in beide partijen zijn eensluidend: dat de ‘gezworen vijanden’ nu willen samenwerken, werd mogelijk door het masseerwerk van de Antwerpse afdelingsvoorzitter van de sp.a.

Uitgerekend Tom Meeuws.
 Spoel even terug naar bijna dag op dag een jaar geleden. “Dat men mijn integriteit door het slijk haalt, maakt me bijzonder verdrietig.” Met tranen in de ogen reageerde burgemeester Bart De Wever op beschuldigingen over al te nauwe banden tussen het stadsbestuur en de bouwsector. Aanleiding was een opiniestuk van sp.a-kopman Tom Meeuws in De Morgen. Wat volgde, was een open oorlog tussen Antwerpse socialisten en Vlaams-nationalisten, met Tom Meeuws als voortdurend mikpunt.

Nu verschijnt De Wever opnieuw op een persmoment. Ook aanwezig: Tom Meeuws. De aanleiding: de N-VA start met de sp.a de onderhandelingen om een coalitie te vormen in Antwerpen. De derde partij is de Open Vld. De sfeer is sereen en discreet. “Het kan soms raar lopen in de politiek”, zegt een N-VA-topper.

Dat Meeuws de brug met de N-VA weer zou slaan, is verrassend. Nieuws over een verdachte aanbesteding voor de inhuldiging van een tramtunnel tijdens zijn periode bij De Lijn deed de samenwerking tussen de sp.a en Groen springen. Toen de politie bij hem thuis aanbelde voor een ondervraging was dat haast live te volgen in de media. Volgens de sp.a had de N-VA een hand in al die aanvallen. Feit is dat de figuur Meeuws in die periode wrevel, soms zelfs haat, opwekte bij de Antwerpse N-VA-top.

Dealmaker

Toch kon diezelfde Meeuws vervellen tot een van de dealmakers van de coalitie. Met de sp.a-voorzitter, die jarenlange bestuurservaring heeft in de Antwerpse administratie, zijn er zaken te doen, weten ze bij de N-VA. Hij is pragmatischer dan Groen, wil de handen vuilmaken. Dat hij alle stormen rond zijn persoon heeft doorstaan, wekt ontzag.

Om samen te gaan, moeten de N-VA en de sp.a allebei een flinke bocht maken. Veel andere opties zijn er niet, en dus zette De Wever die bocht al op de verkiezingsavond in, met een opmerkelijke opening in de reportagereeks van Paul Jambers. Hij riep toen al op om “de oorlog met links te stoppen”.

“Een coalitie met dertig zetels is het absolute minimum voor een stad als Antwerpen”, zegt De Wever nu. “Een Zweedse coalitie (met Open Vld en CD&V, RW/ADB) was met 28 zetels sowieso moeilijk werkbaar.” De derde optie, een meerderheid met de groenen, bleek evenmin een optie. Op geen enkel moment hebben ze duidelijk gemaakt dat ze het meenden om te gaan onderhandelen, vinden ze bij de N-VA.

De coalitievorming kwam vorige week in een stroomversnelling. Formateur De Wever ontmoette de lijsttrekkers van CD&V (maandag), Groen (woensdag), sp.a (donderdag) en Open Vld (afgelopen weekend) individueel. Toen Groen begon te lekken uit de onderhandelingsnota, was voor De Wever de maat vol. “Op dat moment hebben ze de poten van onder hun eigen stoel definitief weggestampt”, stelt hij.

CD&V buitenspel

CD&V-topman Kris Peeters kreeg geen onderhandelingsnota te zien. De christendemocraten voelen zich aan het lijntje gehouden. Zowel de N-VA als de sp.a in Antwerpen heeft nog een rekening openstaan met Peeters. Dat hij Bart De Wever in eigen stad kwam beconcurreren, wordt de CD&V’er aangerekend bij de nationalisten. En Peeters was de man die zijn partijgenoten er zes jaar geleden na de verkiezingen van overtuigde het kartel met de sp.a te verbreken om mee te kunnen besturen.  

Pas maandagavond kreeg Peeters telefoon van De Wever om te melden dat hij er niet bij was. Intussen hadden het partijbestuur van de N-VA, sp.a en Open Vld het licht op groen gezet voor de nakende samenwerking.

De gesprekken gaan nu verder met drie vertegenwoordigers per partij. Een landing wordt niet verwacht voor half december. Volgens verschillende betrokkenen is het logisch dat ook Tom Meeuws schepen in Antwerpen wordt.

Kris Peeters heeft ondertussen een afslag naar Europa genomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234