Zaterdag 28/11/2020

BrexitUpdate

Woordvoerder Johnson: ‘Gesprekken over handelsakkoord met EU zijn beëindigd’

Brits premier Boris Johnson.Beeld REUTERS

De gesprekken over een handelsdeal tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie zijn beëindigd. Dat zegt een woordvoerder van Brits eerste minister Boris Johnson. ‘Het heeft geen zin om verder te doen als de EU haar standpunt niet fundamenteel verandert.’

“De handelsgesprekken zijn afgelopen. De EU heeft ze effectief beëindigd door te zeggen dat ze hun onderhandelingspositie niet willen veranderen”, aldus Johnsons woordvoerder. “Het heeft geen zin om handelsgesprekken te houden als e EU haar positie niet verandert. Alleen als de EU haar positie fundamenteel wijzigt, hebben gesprekken zin.”

Premier Johnson liet eerder vandaag verstaan dat het Verenigd Koninkrijk zich moet voorbereiden op een vertrek uit de EU zonder handelsakkoord. Als de EU niet fundamenteel van houding verandert, zal het Verenigd Koninkrijk zich voorbereiden op een handelsrelatie naar “Australisch model”, zei hij op een  persconferentie. Australië en de EU hebben op dit moment geen akkoord over vrijhandel. 

Op de vraag of Johnson met deze aankondiging nu definitief wegloopt van verdere onderhandelingen met de EU, antwoordde de premier ontwijkend, maar zijn woordvoerder heeft nu dus klaarheid geschept.

Johnson stelde aanvankelijk afgelopen donderdag als deadline waarop er zicht op een akkoord moest zijn over een nieuwe handelsdeal. Zo niet, dan zou hij de stekker uit de onderhandelingen trekken. De 27 EU-leiders riepen na afloop van hun top de Britse regering op om “de noodzakelijke stappen te nemen om een akkoord mogelijk te maken”, omdat anders het no-dealscenario zou uitkomen.

Importheffingen

Het Verenigde Koninkrijk verliet de Europese Unie op 31 januari, maar is in de overgangsfase tot de jaarwisseling nog aan de meeste regels van het landenblok gebonden. Als er voor 31 december geen akkoord is over de toekomstige relatie, valt de wederzijdse handel terug op de zeer basale regels van de Wereldhandelsorganisatie (WTO). Voor veel goederen worden dan aan de grens weer importheffingen ingesteld, en douanecontroles zorgen naar verwachting voor files van vrachtwagens aan de grens. De handel tussen Australië en de EU komt in principe ook op die WTO-regels neer.

Johnson wil het liefst een handelsverdrag zoals de EU met Canada heeft gesloten, maar concludeert nu “dat dit niet zal werken”. Belangrijke twistpunten blijven de toegang tot Britse wateren voor vissers uit EU-lidstaten en het zogeheten gelijke speelveld. Met dat laatste wordt bedoeld dat Britse bedrijven zich aan Europese regels voor bijvoorbeeld het milieu, concurrentie en werknemersrechten moeten houden, willen ze vrije toegang tot de EU-markt behouden. Dat ligt in Londen gevoelig, omdat het Verenigd Koninkrijk dan nog altijd gebonden is aan EU-regels waar het met de brexit juist van af wilde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234