Dinsdag 15/10/2019

Politiek

Wat moet CD&V betalen voor Dutordoir: een NMBS-baas voor meerdere N-VA-mandaten?

Sophie Dutordoir. Beeld Eric de Mildt

Tussen CD&V en MR tekent zich een compromis af over de keuze voor gewezen Electrabel-topvrouw Sophie Dutordoir als nieuwe CEO van de NMBS. Maar die vlieger gaat alleen op als CD&V voldoende andere bestuursmandaten afstaat aan N-VA, en daar knelt het schoentje nog altijd.

Eind deze week wordt er eindelijk witte rook verwacht over de vervanging van spoorbaas Jo Cornu, die zijn vertrek al in mei aankondigde en sinds augustus in 'blessuretijd' is. Een akkoord is er nog altijd niet binnen de regering-Michel en het valt ook nog altijd niet helemaal uit te sluiten dat het het niet bij de vervanging van de CEO blijft, maar dat het volledige topmanagement van NMBS en Infrabel dooreengeschud wordt. Maar de contouren van een uitweg beginnen zich wel af te tekenen.

Grote kuis

Zo hebben CD&V en MR volgens meerdere bronnen een deal over de figuur van Sophie Dutordoir, Gentse powervrouw, ex-bazin van Electrabel en ooit kabinetsmedewerker van CVP-premier Wilfried Martens. 

Dat CD&V de kaart van Dutordoir trekt, is bekend, maar ook MR ziet haar blijkbaar geweldig zitten. Niet alleen omdat ze volgens de aangeduide headhunter de beste kandidate is en bereid is voor het geplafonneerde loon van 290.000 euro te werken. Maar vooral uit politieke overwegingen. De komst van een Nederlandstalige CEO zou immers betekenen dat de Franstalige NMBS-voorzitter Jean-Claude Fontinoy gewoon kan blijven zitten. Fontinoy is nochtans één en al oude politieke cultuur, maar hij is de fixer van Didier Reynders en een krachtmeting met zijn machtige vicepremier is iets wat premier Michel op dit moment kan missen als kiespijn. 

In dit scenario wordt het gewicht van CD&V wel heel groot binnen de spoortop, waardoor het voorstel zou zijn dat de partij in ruil één van haar NMBS-bestuurderszitjes zou afstaan aan N-VA, dat dan ook het voorzitterschap van netbeheerder Infrabel zou kunnen claimen.

Twee partijen zien dit scenario al maanden niet zitten: Open Vld en N-VA. Zij willen eindelijk eens grote kuis houden bij het vastgeroeste spoorbedrijf, waar zelfs een bulldozer als Jo Cornu de locomotief onvoldoende in beweging kreeg wegens oppermachtige vakbonden en te veel politieke bemoeienissen. Voor Open Vld vertaalt zich dat vooral in de exit van Fontinoy als voorzitter en de intro van een CEO met industrieel palmares. Dat was voor de liberalen idealiter Bernard Delvaux (Sonaca), maar diens financiële eisen wegen te zwaar voor de MR, die niet bereid is in het door extreemlinks veroverde Wallonië te gaan vertellen dat het loonplafond doorbroken wordt. Dutordoir vindt Open Vld ook geen vernieuwster. 

N-VA wil dan weer vooral haar politiek gewicht vertaald zien in invloedrijke bestuursmandaten en had initieel gehoopt op oud-postbaas Johnny Thijs als voorzitter, maar die heeft ondertussen gedegouteerd afgehaakt. In tweede instantie is N-VA dan maar haar geld gaan inzetten op Jean-Paul Van Avermaet (Groep4S) als CEO, maar meer en meer wordt duidelijk dat de job van NMBS-baas niet helemaal op zijn lijf geschreven is.

Schaakbord vast

Ondertussen is het schaakbord zo vastgelopen dat Open Vld en N-VA wel eens eieren voor hun geld zouden kunnen gaan kiezen. Voor Open Vld is dat het behoud van haar twee huidige bestuurders bij NMBS en Infrabel, zijnde Dirk Sterckx en Ruben Lecok. En voor N-VA is dat meerdere bestuursmandaten bij NMBS, Infrabel en andere overheidsdiensten. "Wij willen verandering, maar als de CEO dat niet direct belichaamt, moeten we dat elders kunnen compenseren", klinkt het. En daar knelt het schoentje. 

Het bestuursmandaat dat CD&V zou willen afstaan, gaat maar twee jaar mee. Het argument van CD&V is blijkbaar dat Dutordoir al lang geen oranje etiket meer draagt, wat volgens de andere partijen onzin is en de N-VA-top ook ferm enerveert. "CD&V steekt voortdurend stokken in de wielen en dan zouden ze ook nog eens beloond worden", valt te horen. 

De vraag is dus hoe hard N-VA en CD&V de NMBS-kwestie nog willen spelen. Vinden de kemphanen elkaar ook rond dit dossier niet, dan kan de nieuwe spoorbaas alsnog de Franstalige outsider Olivier Henin ofwel een Nederlandstalig wit konijn worden. De vraag is nu vooral wie welk konijn in zijn hoed heeft zitten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234