Donderdag 21/10/2021

NieuwsEuropa

Was Nikola Tesla een Serviër of een Kroaat? Euromunten zorgen voor grote diplomatieke rel

Ethan Hawke als Nikola Tesla in de film 'Tesla' Beeld /
Ethan Hawke als Nikola Tesla in de film 'Tesla'Beeld /

Was Nikola Tesla een Serviër of een Kroaat? Die discussie is opnieuw opgelaaid, nu Kroatië van plan is de beeltenis van de in 1856 geboren uitvinder en ontdekker van de wisselstroom op zijn toekomstige euromunten te zetten.

In 2023 hoopt Kroatië de kuna in te ruilen voor de euro. In een competitie over de vraag wie of wat er achterop moet, won Tesla glansrijk. Servië reageert als door een wesp gestoken. “Het zou toe-eigening betekenen van cultureel en wetenschappelijk erfgoed van de Servische natie, aangezien het onbetwist is dat de gevierde wetenschapper zich tijdens zijn leven identificeerde als Serviër van afkomst en geboorte”, schrijft de centrale bank in Belgrado in een verklaring. De bank gaat “passende activiteiten ondernemen in de richting van relevante EU-instellingen om op de ongepastheid van een dergelijk voorstel te wijzen”, als Kroatië het plan doorzet.

Maar wie heeft er nu gelijk? Zoals vaker hebben beide landen een punt. Tesla werd geboren in een dorp dat in het huidige Kroatië ligt. Destijds was het echter onderdeel van Oostenrijk-Hongarije. Zijn ouders waren etnische Serviërs, zoals de meesten toen in die regio. Na studies in twee Kroatische steden, Graz en Parijs verhuisde het genie op 28-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten, waar hij Amerikaans staatsburger werd.

Toch ziet zowel Kroatië als Servië genoeg redenen om Tesla te claimen. Zagreb en Belgrado hebben beide een Tesla-museum. In Servië prijkt de uitvinder op het bankbiljet van 100 dinar (0,85 euro); daarnaast is het vliegveld van Belgrado naar hem vernoemd. Kroatië piekert er niet over de plannen voor de euromunten aan te passen. “Tesla heeft minder tijd in Servië doorgebracht dan ik nu in Oklaj”, zei president Zoran Milanovic, verwijzend naar het dorp waar hij op bliksembezoek was toen hem om een reactie werd gevraagd. “Misschien is het niet gepast van Kroatië om zich Tesla toe te eigenen, maar van Servië nog minder.”

De Kroatische premier Andrej Plenkovic sloeg een gematigder toon aan. “Dat Tesla, geboren in Kroatië, een Serviër is, zien we als een pluspunt. Ik zie niet in hoe dat een probleem kan zijn. Als ik de Servische centrale bank was geweest, had ik gezegd: bravo!”

Een bronzen standbeeld van de wereldberoemde uitvinder-ingenieur Nikola Tesla in Zagreb, Kroatië.  Beeld AFP
Een bronzen standbeeld van de wereldberoemde uitvinder-ingenieur Nikola Tesla in Zagreb, Kroatië.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234