Vrijdag 15/11/2019

Interview Walter De Donder

Walter De Donder na zijn uitspraak over ‘ontvolking’: ‘Ik blijf staan achter het punt dat ik maakte’

Walter De Donder. Beeld Tim Dirven

In the heat of the moment heb ik me misschien wat ongelukkig uitgedrukt.’ Walter De Donder, kandidaat-voorzitter bij CD&V, is geschrokken van de reacties op zijn harde uitspraken over integratie.

“Sommige wijken in Antwerpen zijn volledig ontvolkt van onze mensen”, zei De Donder op een CD&V-ledenbijeenkomst eerder deze week. De term ‘ontvolken’ wordt in verband gebracht met alt-right.

“Blijkbaar ligt dat enorm gevoelig”, zegt De Donder. “Ik was me daar niet van bewust. Ik was op een bijeenkomst van leden waar ik een hele avond vragen beantwoordde over heel uiteenlopende thema’s, en dus ook integratie. Uit de losse pols, zonder alles van een papiertje af te lezen. In the heat of the moment heb ik me misschien wat ongelukkig uitgedrukt.”

U heeft het fragment wel zelf op Twitter geplaatst.

“Dat klopt, dat was mijn eigen keuze. Waarom ik net dat fragment koos? Ik kon toch moeilijk een film van een uur online zetten? Ik heb zomaar een stukje gekozen dat me wel geschikt leek.”

Maar u vindt wel dat het inburgeringsbeleid strenger moet worden?

“Inderdaad. Achter het punt dat ik maakte, blijf ik staan. Als burgemeester van Affligem zetten we volop in op integratie, met de weinige middelen die we hebben. We helpen die mensen om een nieuwe thuis te zoeken, begeleiden hen naar inburgeringscursussen. U moet begrijpen: Affligem zit geprangd tussen Brussel en de Denderstreek. Ook wij worden geplaagd door sociale achterstand.”

Is uw kandidatuur voor het voorzitterschap nu beschadigd?

“Het is duidelijk dat het thema migratie heftige emoties kan losmaken. Daar is niets mis mee. Ik zie ook hoe de toestand is op het terrein en wil mijn ogen daar niet voor sluiten. Maar wat de impact zal zijn voor mijn kandidatuur, kan ik onmogelijk inschatten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234