Dinsdag 14/07/2020

ToerismeKust

Tweedeverblijvers krijgen voorrang aan de kust. ‘Iedereen tegelijk laten komen zou onmogelijk zijn’

Oostende en de andere kustgemeenten houden hun hart vast voor een overrompeling op hun stranden en dijken.Beeld Eric de Mildt

Kunnen we straks op uitstap naar de Noordzee? De kustburgemeesters willen voorrang geven aan de mensen met een tweede verblijf. Dagjesmensen moeten wachten. Minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) wil geen onderscheid maken.

De zomer van 2020 wordt er een om nooit te vergeten. Vliegtuigreizen zitten er allicht niet in en zelfs de kansen op een weekje Frankrijk lijken niet gegarandeerd zolang het coronavirus aanwezig blijft. Belgen zullen massaal in eigen land op reis gaan. De kustburgemeesters houden hun hart vast voor een overrompeling.

Terwijl ze de voorbije dagen grondig van mening verschilden hoe de toestroom te organiseren, kwamen de tien burgemeesters maandagmiddag tot een gemeenschappelijk plan. De bedoeling is om in drie verschillende fases te werken. Eerst zouden de mensen met een tweede verblijf mogen afzakken, vervolgens degenen die een of meerdere overnachtingen hebben geboekt, en pas in de laatste fase de dagjestoeristen. De burgemeesters hebben afgesproken er nog geen datums op te kleven.

“Allemaal tegelijk laten komen zou onmogelijk zijn”, zegt Oostends burgemeester Bart Tommelein (Open Vld). “Op de drukste dagen komen er tot 50.000 dagjesmensen tot hier. Hoe respecteer je dan de regels van social distancing op de dijk? Dat lukt gewoon niet.” Door de tweedeverblijvers als eersten te laten komen, kan je de economie zachtjes aan weer opstarten, zonder te bruuskeren, is de redenering. Bovendien, ook zonder dat de horeca is opgestart, kunnen ze hun plan trekken aan de kust. “Ze hebben een engagement naar onze stad, wij willen dat honoreren”, aldus Tommelein.

Elegante uitzondering

Vlaams minister voor Toerisme Zuhal Demir (N-VA) ziet de timing anders. Zij gaat uit  van een planning waarbij iedereen meteen weer welkom is. De heropstart van de toeristische sector zou voor heel Vlaanderen gelijklopen. Van horeca, tot attracties en verblijfsmogelijkheden: voor iedereen zou het licht tegelijk op groen gaan, of dat nu aan de kust is of in Limburg. Zo worden vervelende discussies over oneerlijke concurrentie vermeden. Eerder klaagden bloemenwinkels dat zij de deuren nog gesloten moesten houden, terwijl tuincentra wel al mochten openen. Na overleg met de burgemeesters wil ze nu toch bekijken of er voor de kust een elegante uitzondering voorzien kan worden. 

Ze engageerde zich ook dat Vlaanderen financieel zou bijspringen om extra strandredders aan te werven. Op die manier kan het aantal zwemzones aan de kust worden uitgebreid. Stukken strand waar vroeger steevast de rode vlag hing, kunnen zo ingepalmd worden door toeristen, waardoor die elders minder op elkaar gepakt zitten.

Voorts spraken de burgemeesters richtlijnen af hoe de mensenmassa’s in hun gemeenten gestuurd zullen worden, al kan daar lokaal een eigen invulling aan gegeven worden. Het gaat om een document van 50 pagina’s, met daarin onder meer de afspraak dat er dagelijks 140 extra politiemensen zullen worden ingezet. Er komen ook circulatieplannen voor voetgangers en auto’s, op de dijk en in de stad. Ook is al berekend hoeveel mensen er op het strand toegelaten zullen worden. Het aantal bezoekers aan de kustgemeenten zal gemonitord worden. De steden Blankenberge en Oostende gaan de NMBS vragen om geen extra kusttreinen in te leggen deze zomer.

App om drukte te vermijden

Demir wil zelf de druk verlichten door toeristen zoveel mogelijk over het hele land te spreiden, door alternatieven in de kijker te zetten. Ze laat daarvoor onder meer een app ontwikkelen waarmee mensen kunnen kijken hoe druk het op een bepaalde plaats is. Wanneer er te veel volk is, krijgen ze een alternatief aangeboden. Ze heeft tegelijk al overleg gehad met haar Waalse en Brusselse collega om een gelijkaardige aanpak voor het hele land op punt te stellen. “Onze Waalse vrienden zijn welkom aan onze kust, wij in de Ardennen.”

Het is aan de Nationale Veiligheidsraad om finaal de knoop door te hakken over hoe het toerisme in ons land de komende maanden geregeld zal worden. De geplande vergadering van woensdag komt allicht te vroeg, omdat eerst de effecten van de huidige versoepelingen nog moeten worden afgewacht.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234