Zondag 23/02/2020

Verenigde Staten

Trump zwijgt over kritiek van minister Barr dat de president zijn werk belemmert

Minister van Justitie William Barr (links) en president Donald Trump bij het Witte Huis.Beeld AP

De Amerikaanse minister van Justitie William Barr heeft in ongewoon felle bewoordingen Trumps bemoeienis met de rechtszaak tegen vertrouweling Roger Stone bekritiseerd. Het zwijgen van Trump voedt speculaties over een opzetje, om de klacht te ontzenuwen dat zijn ministerie niet onafhankelijk genoeg is.

Eerder deze week nog besloot minister Barr de strafeis van 7 tot 9 jaar tegen Roger Stone te verlagen na kritiek van de president. Stone, een vriend van Trump, is schuldig bevonden aan liegen tegenover het Amerikaanse Congres en het beïnvloeden van een getuige tijdens het onderzoek naar Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen van 2016. De Democratische leider Nancy Pelosi noemde Barr donderdag hierop een “handlanger” van de president en “een trieste teleurstelling voor ons land”. “Hij heeft de rechtsstaat aanzienlijke schade toegebracht”, aldus Pelosi.

Nu heeft minister Barr in een tv-interview gezegd dat Trumps aanvallen op de aanklagers, de juryleden en de rechter in Stones zaak zijn werk en dat van zijn ministerie ondermijnen. “Ik zal mij niet laten koeioneren door wie dan ook”, aldus Barr tegen ABC News. “Of het nu door het Congres is, de hoofdredactie van een krant of de president. Ik kan mijn werk op het ministerie niet doen als er constant commentaar wordt geleverd dat mij ondermijnt. Ik denk dat het tweeten over rechtszaken van het ministerie van Justitie moet stoppen.”

Roger StoneBeeld AP

De president, die Barr deze week prees voor zijn ingrijpen in de rechtszaak tegen Stone, zwijgt opvallend genoeg over de kritische woorden van zijn minister. Wel was het opmerkelijk dat Trumps woordvoerder snel reageerde en Barr niet afviel. Witte Huis-woordvoerder Stephanie Grisham zei dat Trump zich in het geheel niet had gestoord aan de opmerkingen van de minister. 

“De president heeft het volledige vertrouwen in minister van Justitie Barr, dat hij zijn werk goed doet en de wet handhaaft”, aldus Grisham. Ze liet wel doorschemeren dat de president niet zou stoppen met zijn tweets. “Net als elke Amerikaanse burger heeft de president het recht om zijn mening te geven.” Deze milde reactie van het Witte Huis voedt de speculatie dat Barrs kritiek een uitgekiende strategie is, bedoeld om de beschuldiging te ontzenuwen dat zijn ministerie niet onafhankelijk genoeg is van de president.

‘President moet luisteren’

Barr, die deze week overladen werd met kritiek over zijn interventie in de rechtszaak, kreeg ook steun van de belangrijkste Republikein in het Congres, Mitch McConnell. “Als de minister van Justitie zegt dat dit alles hem hindert in zijn werk, dan moet de president misschien naar hem luisteren”, aldus McConnell, de Republikeinse fractieleider in de Senaat. “De president nam een wijs besluit door hem te benoemen. Ik denk dat hij naar hem moet luisteren.”

Voordat Barr de president bekritiseerde, had Trump zich in een tweet opnieuw kritisch uitgelaten over de strafzaak tegen Stone. De president verwees naar het bericht van Fox News dat sommige juryleden in de strafzaak mogelijk partijdig waren. “Dit ziet er niet goed uit voor het ministerie van Justitie”, aldus Trump. Een van de voormalige juryleden bekritiseerde hierop de president. “Het is schandalig dat de president Amerikaanse burgers aanvalt die op patriottische wijze hun burgerplicht doen door zitting te nemen in een jury”, aldus jurylid Seth Cousins.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234